Condamnée pour avoir transmis des docs secrets

Etats-UnisUne jeune femme avait imprimé un document confidentiel pour le fournir ensuite à la presse. Elle vient d'être condamnée.

La jeune femme travaillait pour une société oeuvrant pour l'Agence nationale de la sécurité américaine.

La jeune femme travaillait pour une société oeuvrant pour l'Agence nationale de la sécurité américaine. Image: Keystone

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Une Américaine qui a divulgué un rapport top secret sur les piratages russes lors de la présidentielle 2016 a été condamnée jeudi à cinq ans et trois mois de prison. La sévérité de la peine est inédite pour une telle fuite.

Reality Winner, 26 ans, est une ex-salariée d'une société travaillant pour l'Agence nationale de la sécurité (NSA). Elle est la première personne condamnée selon la loi Espionage Act depuis l'arrivée de Donald Trump à la Maison Blanche.

Cette Texane un peu idéaliste, très critique de Donald Trump, avait décidé de marcher sur les pas d'Edward Snowden et de Chelsea Manning. Leurs soutiens les présentent comme des «lanceurs d'alerte» ayant révélé des informations confidentielles utiles au public et leurs détracteurs les dénoncent comme des traîtres.

Pirates du renseignement militaire russe

Elle avait imprimé sur son lieu de travail un document confidentiel puis l'avait envoyé au site d'information The Intercept. Ce rapport détaillait comment des pirates informatiques du renseignement militaire russe avaient tenté à plusieurs reprises de s'introduire dans les systèmes électoraux américains. L'affaire Reality Winner a éclaté l'an dernier dans un contexte d'une soi-disant «culture de la fuite» vivement dénoncée par la Maison Blanche.

Arrêtée et écrouée en juin 2017, elle a passé un accord de négociation de peine un an plus tard avec les procureurs, qui ont insisté jeudi sur la gravité de ses faits. Un juge d'Augusta, en Géorgie, a prononcé le verdict. Elle a écopé de la plus lourde peine jamais imposée aux Etats-Unis pour avoir transmis aux médias une information classée secret défense.

Limiter les fuites

Donald Trump s'escrime à endiguer les fuites d'informations confidentielles qui donnent une image de désordre à sa présidence, des actes qu'il assimile à des «trahisons».

Après être sortie diplômée de son lycée de Kingsville, au Texas, où elle excellait en athlétisme et en tennis, Reality Winner avait choisi la carrière militaire. Engagée dans l'US Air Force, elle avait été formée au pachtou, au dari et au farsi, des langues parlées en Afghanistan, au Pakistan et en Iran.

Après six années sous les drapeaux, elle avait été embauchée en février 2017 chez Pluribus International Corporation, une société travaillant pour la NSA. Elle a écopé de la plus lourde peine jamais imposée aux Etats-Unis pour avoir transmis aux médias une information classée secret défense.

Chelsea Manning, qui a fourni à WikiLeaks des milliers de documents secrets, avait, elle, été condamnée en août 2013 à 35 ans de réclusion, mais pour de multiples chefs d'accusation. Elle est désormais libre, Barack Obama ayant commué sa sentence trois jours avant de quitter la Maison Blanche.

Les avocats de Reality Winner, avant l'annonce de sa sentence, ont insisté sur l'absence d'«accusations ou de preuves d'espionnage ou de trahison» la concernant. Ses faits n'ont rien à voir avec le «déversement massif d'informations sensibles du type WikiLeaks, ni avec la divulgation de secrets militaires», ont-ils plaidé.

Soutien d'Assange

Le fondateur de WikiLeaks, Julian Assange, avait salué le «courage employé à nous informer» de Reality Winner. Snowden, Manning et Winner ont en commun d'avoir ébranlé le monde du renseignement alors qu'ils étaient âgés de moins de 30 ans.

Ceci illustre le fait que les couloirs des agences d'espionnage américaines et leurs sous-traitants fourmillent de post-étudiants doués en informatique, cryptage ou langues étrangères et qui, malgré leur courte expérience, se retrouvent à manipuler des données hautement sensibles. (ats/nxp)

Créé: 23.08.2018, 21h08

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