La course à l'après-Merkel est lancée

AllemagneAprès la démission d'Annegret Kramp-Karrenbauer à la tête du CDU, plusieurs candidats se sont manifestés pour lui succéder et potentiellement remplacer Angela Merkel.

Le départ d'Angela Merkel pourrait avoir lieu fin 2021 ou à la faveur d'élections anticipées.

Le départ d'Angela Merkel pourrait avoir lieu fin 2021 ou à la faveur d'élections anticipées. Image: Keystone

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La course à la succession d'Angela Merkel en Allemagne s'ouvre cette semaine au sein de son parti conservateur, qui voit les prétendants prendre leurs distances avec la dirigeante et plonger sa fin de règne dans l'incertitude.

En jetant l'éponge lundi dernier après une année tumultueuse à la tête de la CDU, la dauphine désignée jusque-là de la chancelière, Annegret Kramp-Karrenbauer dite «AKK», a balayé la perspective d'un passage de témoin paisible fin 2021, échéance du quatrième mandat d'Angela Merkel.

«Le problème avec les géants, c'est qu'ils doivent finir comme des géants. Une transition ordonnée n'est pas possible avec eux [...]. Les tout-puissants doivent être renversés», a prophétisé lundi le quotidien «Bild».

Le journal populaire rappelle d'ailleurs qu'Angela Merkel a elle-même précipité en 1999 la chute d'un autre mastodonte, son mentor Helmut Kohl, évincé de la tête de la CDU à la suite d'un scandale politico-financier.

AKK, qui entend passer la main d'ici à l'été, doit s'entretenir cette semaine avec les candidats pour lui succéder à la direction du parti conservateur, avant de présenter son rapport aux responsables chrétiens-démocrates lundi 24 février.

Elle doit en particulier rencontrer mardi Friedrich Merz, 64 ans, rival historique et ennemi juré de la chancelière, crédité par les sondages d'une large majorité dans les rangs conservateurs, selon l'agence DPA.

Merkel attaquée sur l'Europe

«L'éternel second», selon le «Spiegel», tient-il enfin sa revanche? Partisan d'un net virage à droite, cet avocat d'affaires passé par Blackrock, un puissant fonds d'investissement américain, avait été battu d'un cheveu par Annegret Kramp-Karrenbauer fin 2018 pour la tête du parti.

Parmi les favoris figure aussi Armin Laschet, 58 ans, actuel chef du plus grand État régional allemand, la Rhénanie-du-Nord-Westphalie. Centriste, il doit convaincre la base conservatrice, mais paraît mieux placé que Friedrich Merz pour nouer avec les Verts, en plein essor, une coalition inédite au niveau fédéral.

Pas question pour lui, pourtant, de jouer de sa proximité politique avec Angela Merkel: il s'est démarqué de la chancelière dès dimanche, déplorant son manque de réactivité face aux propositions d'Emmanuel Macron pour relancer le projet européen.

Enfin, l'ambitieux ministre de la Santé Jens Spahn, 39 ans, part en outsider, lui qui s'était distingué fin 2015 en étant l'un des premiers à critiquer la décision de la dirigeante d'ouvrir les frontières allemandes à plus d'un million de personnes fuyant la guerre et la misère.

Moins bien placé que ses concurrents, Jens Spahn s'est montré ouvert à une direction «collective», piste évoquée ce week-end par plusieurs responsables soucieux de ne pas diviser le parti, et qui repousserait de fait le moment de désigner un candidat à la chancellerie.

Positionnement vis-à-vis de l'AfD

Le «premier point» à clarifier sera le positionnement vis-à-vis du parti d'extrême droite AfD, a insisté dimanche soir lors d'une émission télévisée Markus Söder, patron du «parti frère» de la CDU en Bavière, la CSU.

Lui-même présenté comme un prétendant à la chancellerie, Markus Söder exclut tout rapprochement avec l'AfD, après le séisme déclenché début février par une alliance dans la région de Thuringe entre droite modérée et extrême droite.

Brisant un tabou dans l'Allemagne d'après-guerre, le sujet divise la CDU, puisque la fuite d'une partie de ses électeurs vers l'extrême droite compromet sa capacité à gouverner.

Crédité d'environ 40% des intentions de vote en 2015, l'attelage avec la CSU n'attire plus que 26% des sondés, selon le baromètre DeutschlandTrend de jeudi dernier. Mais la réponse à l'AfD, complexe tant le parti surfe à la fois sur un discours anti-migrants et sur un sentiment anti-élites et anti-européen particulièrement prégnant à l'Est, est loin d'être le seul chantier.

Le départ d'Angela Merkel, qu'il ait lieu fin 2021 ou à la faveur d'élections anticipées, coïncide en effet avec la fin d'une période économique dorée: à ses successeurs de préparer l'avenir d'une Allemagne vieillissante, réticente à utiliser ses excédents publics pour investir.

Le pays devra par ailleurs accélérer sa transformation industrielle face au changement climatique, un défi particulièrement épineux pour son secteur automobile. (afp/nxp)

Créé: 17.02.2020, 13h18

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