Les enchères pour chasser l'éléphant ont démarré

BotswanaLa saison de chasse doit s'ouvrir en avril au Botswana, cinq ans après avoir été interdite sous le gouvernement précédent pour protéger l'espèce.

Selon le gouvernement du Botswana, les populations de pachydermes connaissent un développement incontrôlé.

Selon le gouvernement du Botswana, les populations de pachydermes connaissent un développement incontrôlé. Image: Keystone

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Le Botswana, pays d'Afrique australe qui abrite la plus importante population d'éléphants au monde, tenait vendredi ses premières enchères d'ampleur pour l'attribution de permis de chasse depuis le rétablissement très controversé de la chasse sur son territoire en mai.

La vente, confiée à la société locale Auction It dans les locaux du ministère de l'Environnement de la capitale Gaborone, porte sur sept «lots» de dix éléphants chacun, a indiqué à l'AFP une responsable gouvernementale de la faune, Alice Mmolawa.

Le président Mokgweetsi Masisi a rétabli la chasse aux pachydermes interdite cinq ans plus tôt par son prédécesseur Ian Khama, au nom de la survie de l'espèce. Le président botswanais estime que le développement incontrôlé des populations de pachydermes menace les moyens de subsistance, notamment les récoltes, des populations locales.

Aucune indication n'a été apportée de source officielle sur le moment où les résultats des enchères seraient rendus publics. La saison de chasse doit s'ouvrir en avril.

Pas de casier pour chasser

Peuvent participer aux enchères «les entreprises soit détenues par des citoyens botswanais soit enregistrées au Botswana», a précisé Mme Mmolawa dans un message à l'AFP jeudi. Les candidats doivent faire un dépôt remboursable de 200'000 pula (16'746 euros).

Selon l'annonce officielle de mise aux enchères, ils doivent posséder «une expérience attestée de la chasse à l'éléphant» et ne pas faire l'objet de condamnation pénale pour atteinte à la faune sauvage.

De plus, la chasse des éléphants porteurs d'un collier destiné à suivre leurs mouvements, et donc protégés, est interdite et toutes les expéditions devront être accompagnées en permanence par un guide et un chasseur professionnel, selon la même source.

Une nouvelle source de revenus

Le retour de la chasse a suscité des réactions passionnées chez les ONG de protection de l'environnement, qui ont obtenu l'interdiction totale du commerce de l'ivoire pour les protéger du braconnage qui les décime. Il a également avivé les tensions entre le chef de l'Etat et son prédécesseur.

Le rétablissement de l'autorisation de la chasse pourrait «démotiver ceux qui luttent contre le braconnage, à qui l'on dit de protéger les éléphants contre les braconniers alors que le régime braconne les mêmes éléphants en appelant ça de la chasse», a déclaré M. Khama à l'AFP.

Audrey Delsink, directrice de l'ONG Humane Society International (HSI) Africa, à Johannesburg,a jugé ces enchères «profondément inquiétantes et contestables». «La chasse n'est pas un moyen efficace à long terme de régulation de la population», a-t-elle affirmé à l'AFP.

Selon le responsable de la Kalahari Conservation Society, Neil Fitt, la chasse représente une nouvelle source de revenus pour le Botswana mais devra être pratiquée «de manière éthique et correcte».

Coincé entre la Zambie, la Namibie et l'Afrique du Sud, le Botswana abrite environ 135'000 éléphants en liberté, soit un tiers de leur population africaine connue. La richesse de sa faune en fait un sanctuaire très prisé des amateurs de safaris haut de gamme. (afp/nxp)

Créé: 07.02.2020, 13h53

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