L'enquête visant à destituer Trump ouverte

États-UnisSoupçonné d’avoir fait pression sur le président ukrainien, Donald Trump a toutefois peu de chances d'être destitué.

Donald Trump, à New York, mardi 24 septembre 2019.

Donald Trump, à New York, mardi 24 septembre 2019. Image: Keystone

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Les démocrates ont lancé mardi à Washington la première étape d'une mise en accusation solennelle de Donald Trump, soupçonné d'avoir demandé au président ukrainien d'enquêter sur son rival politique Joe Biden, une procédure rare et explosive qui a toutefois peu de chances d'aboutir à la destitution du président américain.

En dépit des nombreuses affaires qui ont secoué les premières années de la présidence de Donald Trump, ce coup de tonnerre politique représente l'attaque la plus frontale contre le milliardaire républicain.

«Une chasse aux sorcières de caniveau», a immédiatement dénoncé le président, recevant la nouvelle à New York où il s'était rendu pour l'Assemblée générale de l'ONU. Ironie du calendrier, Donald Trump se trouvait lors de l'annonce chez lui à la «Trump Tower», le gratte-ciel qu'il avait choisi pour annoncer en 2015 sa candidature à la Maison Blanche.

Pari risqué

«Aujourd'hui, j'annonce que la Chambre des représentants ouvre une enquête officielle en vue d'une procédure de destitution» de Donald Trump, a annoncé la présidente démocrate de la chambre basse, Nancy Pelosi. «Les actes du président jusqu'à ce jour ont violé la Constitution», a-t-elle accusé lors d'une allocution au Congrès.

A quelque 400 jours de l'élection présidentielle de novembre 2020, déclencher cette procédure, impopulaire dans les sondages et à l'issue très incertaine, représente un pari risqué. La Chambre, à majorité démocrate, sera chargée de mener la procédure de mise en accusation («impeachment» en anglais). Si celle-ci aboutit, le Sénat, contrôlé par les républicains qui restent en majorité fidèles à Donald Trump, devra conduire le «procès» du président, conclu par un verdict.

Il semble peu probable, dans l'état actuel des choses, que suffisamment de sénateurs républicains se tournent contre le milliardaire américain. Seuls deux présidents américains ont été mis en accusation dans l'Histoire: les démocrates Andrew Johnson en 1868 et Bill Clinton, poursuivi pour «parjure» en 1998 après sa liaison avec la stagiaire de la Maison Blanche Monica Lewinsky. Jamais un président n'a été destitué aux Etats-Unis.

Espérant briguer un second mandat en novembre 2020, le républicain de 73 ans a jugé «ridicule» l'idée d'être destitué, affirmant que cette procédure lui serait au contraire bénéfique dans les urnes. Cette éventualité a justement longtemps freiné Nancy Pelosi. L'habile stratège de 79 ans craignait que les électeurs ne sanctionnent en 2020 un parti qui passerait trop de temps à cibler le républicain, plutôt qu'à parler des sujets qui les préoccupent profondément, comme l'économie et la santé.

Affaire ukrainienne

Sous pression, Donald Trump a accepté finalement de publier le contenu de sa conversation avec le président ukrainien Volodymyr Zelensky, au coeur de l'affaire. Directement concerné par ce dossier, le candidat démocrate à la Maison Blanche Joe Biden, 76 ans, s'est mardi rallié aux partisans de l'ouverture d'une procédure de destitution contre Donald Trump.

Pour l'ancien vice-président de Barack Obama et favori de la primaire démocrate, l'affaire ukrainienne est personnelle: les démocrates soupçonnent Donald Trump d'avoir poussé, en mettant dans la balance une aide militaire destinée à l'Ukraine, son homologue ukrainien à enquêter sur Joe et Hunter Biden, son fils. Ce dernier a travaillé pour un groupe gazier ukrainien à partir de 2014, lorsque son père était vice-président.

Donald Trump a admis publiquement avoir mentionné Joe et Hunter Biden lors de la conversation controversée, mais dément fermement avoir fait pression sur l'Ukraine. En pleine tourmente, le président tente de retourner les soupçons contre Joe Biden, l'accusant avec son fils, sans avancer de preuve, d'être «corrompus».

Le lanceur d'alerte prêt à témoigner au Congrès

Toute cette affaire a éclaté lorsqu'un mystérieux lanceur d'alerte, membre des services de renseignement américains, a fait en août un signalement à sa hiérarchie concernant une conversation téléphonique de Donald Trump avec Volodymyr Zelensky. Le lanceur d'alerte pourrait s'exprimer prochainement au Congrès.

Selon plusieurs médias américains, la Maison Blanche pourrait autoriser la transmission de son signalement aux élus américains, et étudie, avec des responsables du renseignement, la possibilité que le lanceur d'alerte soit entendu par des membres du Congrès.

Ce lanceur d'alerte est prêt à témoigner devant une commission du Congrès si les conditions de sécurité sont réunies, a déclaré mardi son avocat, qui a également dit «applaudir la décision de publier le signalement», sans donner plus de précision. «Nous attendons la publication du signalement dans son intégralité», a ajouté l'avocat dans un communiqué.

Après la vaste enquête russe et de multiples investigations parlementaires, c'est finalement le dossier ukrainien qui a fait céder les digues chez les démocrates les plus réticents, Nancy Pelosi en tête. De plus en plus se sont ralliés à l'idée de lancer l'enquête solennelle. Chez les candidats à la primaire démocrate, les plus progressistes, Elizabeth Warren en tête mais aussi Bernie Sanders ou Kamala Harris, tous sénateurs, appellent depuis déjà plusieurs mois à lancer une procédure de destitution. (afp/nxp)

Créé: 24.09.2019, 23h24

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