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Etats-UnisEnvoi de nouvelles troupes US en Afghanistan

Conformément à la volonté de Donald Trump, Jim Mattis a confirmé l'envoi de nouveaux soldats américains dans le pays.

Ces nouvelles troupes devraient permettre «aux forces afghanes de combattre plus efficacement», selon Jim Mattis. (Jeudi 31 août 2017)
Ces nouvelles troupes devraient permettre «aux forces afghanes de combattre plus efficacement», selon Jim Mattis. (Jeudi 31 août 2017)
Archives, AFP

Le secrétaire à la Défense américain Jim Mattis a annoncé jeudi avoir ordonné l'envoi de soldats supplémentaires en Afghanistan, dix jours après l'annonce par le président Donald Trump d'un renforcement des effectifs militaires américains pour aider Kaboul à vaincre les talibans.

«Combattre plus efficacement»

«Oui, j'ai signé des ordres», a déclaré Jim Mattis à des journalistes, sans préciser aucun chiffre. «Cela permettra aux forces afghanes de combattre plus efficacement», a-t-il dit. Ces soldats ne sont pas encore arrivés. «Je viens de signer les ordres, cela va prendre plusieurs jours», a dit le ministre.

Selon le Washington Post mercredi, le gros des nouvelles troupes seront des parachutistes provenant de la 25e division d'infanterie et de la prestigieuse 82e division aéroportée.

Des chasseurs F-16 et des avions A-10 seront ajoutés et la flotte de bombardiers B52, basée au Qatar, augmentera son soutien.

Nombre final inconnu

Mercredi, le Pentagone avait déjà révélé que 11.000 militaires américains se trouvaient actuellement en Afghanistan, contre environ 8.400 avant de récents renforcements.

Jim Mattis a refusé de dire quel serait le nombre final d'Américains en Afghanistan, disant vouloir informer le Congrès en premier, la semaine prochaine après la rentrée parlementaire.

M. Trump avait, dans un discours solennel le 21 août, ouvert la porte à ces envois, mais il s'était gardé de donner des chiffres. Un haut responsable américain avait toutefois évoqué le déploiement de jusqu'à 3.900 soldats supplémentaires.

Inversion de tendance

Bien que ce niveau soit loin du pic de la guerre --les Etats-Unis comptaient 100.000 soldats sur place il y a sept ans--, il marque une inversion de tendance par rapport aux dernières années.

Les militaires américains se répartissent entre une opération de l'Otan pour la formation et l'entraînement des troupes afghanes et une opération américaine ciblant Al-Qaïda et le groupe Etat islamique.

AFP

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