La mort d'un touriste tué par un requin crée la polémique

La RéunionUne centaine de personnes ont rendu hommage au touriste métropolitain tué par un requin. Alors qu'il faisait du bodyboard à un endroit déconseillé, certains pointent du doigt le manque d'information.

Une centaine de personnes se sont rassemblées sur la plage et des fleurs ont été jetées à la mer en face de l'endroit où s'est déroulé le drame.

Une centaine de personnes se sont rassemblées sur la plage et des fleurs ont été jetées à la mer en face de l'endroit où s'est déroulé le drame. Image: AFP

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Cette cérémonie simple s'est déroulée sur la plage des Brisants, à Saint-Gilles: une minute de silence a été observée à la mémoire de Stéphane Berhamel, 36 ans, tué par un requin la veille à une cinquantaine de mètres du bord.

Des fleurs ont été jetées à la mer en face de l'endroit où s'est déroulé le drame «pour soutenir sa famille», a raconté l'association Prévention requin Réunion (PRR), à l'initiative de ce rassemblement.Originaire de Morteau (Doubs), la victime, père d'un enfant de 18 mois, était en voyage de noces à Saint-Gilles. Il a été tué sous les yeux de son épouse alors qu'il faisait du bodyboard, à un endroit qui lui avait été vivement déconseillé par d'autres surfeurs.

Mordu au bras et à la cuisse par un squale, il a perdu beaucoup de sang et n'a pu être réanimé par les sauveteurs. «A quatre reprises, on lui a dit de ne pas aller trop loin alors qu'on voyait, en plus, qu'il était un surfeur débutant», a confié à des médias locaux un surfeur qui était dans l'eau en même temps que lui et a préféré rentrer quelques minutes avant le drame, en raison d'une eau trouble.

«Il ne semblait pas ignorer le danger requin puisqu'il nous en a parlé», a-t-il ajouté.«Il a passé outre le drapeau orange requin et les interdictions», avait regretté, la veille, la sénatrice UMP et présidente de l'organisme en charge du tourisme Jacqueline Farreyrol.

Pour autant, d'autres responsables de l'île ont mis en cause les moyens de prévention, le député-maire de Saint-Leu Thierry Robert (MoDem) relançant même son idée d'offrir une prime à tout pêcheur qui attraperait un requin. «Entre le requin et l'homme, je choisis l'homme», a-t-il déclaré sur Radio Free Dom, une radio populaire très écoutée sur l'île, évoquant une «pêche raisonnée».

Renforcer l'information

Jean-François Nativel, président de l'association Océan prévention Réunion, fervent partisan de la chasse au requin, a accusé les autorités locales de minimiser le danger et de faire porter le chapeau à l'imprudence du surfeur. «Il n'avait pas les moyens de s'informer du risque requin, ni à l'aéroport, ni sur la plage car celle-ci n'était pas surveillée», peut-on lire sur le site de l'association.

Un de ses adhérents s'est demandé comment le touriste avait pu «louer une planche sur la plage alors que les sports nautiques étaient interdits». Le président de la Ligue de surf de la Réunion, Robert Boulanger, a rappelé que tous les pratiquants de surf avaient été informés du risque requin mercredi sur leur réseau interne.

«Mais peut-être qu'il y a un manque d'information pour le grand public, les touristes», a-t-il dit, appelant à «travailler sur ce point». «C'est la fatalité, on ne pouvait pas faire mieux que ça. On rentre dans la période de l'hiver austral où les attaques sont plus fréquentes», a de son côté expliqué Emmanuel Séraphin, l'adjoint de Saint-Paul, chargé de la sécurité. «Toutes les informations étaient en place, les panneaux risque requin étaient présents mais on sait qu'il y a une polémique après chaque attaque», a-t-il conclu. (afp/nxp)

Créé: 09.05.2013, 18h35

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