L'affaire HSBC prend une tournure politique

Royaume-UniLe chef de l'opposition travailliste a reproché à David Cameron d'avoir nommé ministre l'ex-président de la banque dans son gouvernement.

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L'affaire HSBC a pris une tournure politique mercredi 11 février au Royaume-Uni. Le chef de l'opposition travailliste, Ed Miliband, a vertement reproché à David Cameron d'avoir nommé ministre l'ex-président de la banque, aujourd'hui au cœur de la tourmente, dans son gouvernement il y a quatre ans.

Stephen Green, directeur général (2003-2006) puis président (2006-2010) du géant bancaire britannique avait été choisi en septembre 2010 par David Cameron comme ministre du Commerce, un poste qu'il occupa à partir de janvier 2011.

«Il était connu en septembre 2010 que HSBC favorisait l'évasion fiscale à grande échelle (...), est-ce que le Premier ministre croit vraiment nous faire croire que pendant les trois années où Stephen Green a été ministre, il n'a jamais parlé avec lui de ce qui se passait chez HSBC?», a fustigé Ed Miliband lors d'un échange animé à la Chambre des communes.

«Est-ce que le Premier ministre peut nous expliquer les portes tournantes qui existaient entre le parti conservateur (de M. Cameron) et la branche suisse de HSBC», a ajouté le chef des travaillistes, qui veut conquérir le poste de David Cameron lors des élections générales du mois de mai.

Donateurs du Parti conservateur

David Cameron a rétorqué que les travaillistes étaient au pouvoir à Londres au moment des faits incriminés (2006-2007) et qu'eux-mêmes avaient collaboré de façon régulière avec Stephen Green lorsqu'il dirigeait HSBC. «Aucun gouvernement n'a été aussi engagé que le mien dans la traque de l'évasion fiscale», a souligné le Premier ministre.

Mais Ed Miliband a aussi cité un article du quotidien The Guardian, investi dans l'enquête médiatique internationale, qui a rapporté mercredi que sept donateurs du Parti conservateur, détenteurs de comptes HSBC en Suisse, avaient fourni 5 millions de livres (7,1 millions de francs au cours actuel) au mouvement de David Cameron par le passé -bien que l'article en question évoque aussi des dons de 500'000 livres au Parti travailliste par des détenteurs de ce type de comptes.

David Cameron est favorable au principe d'une audition par une commission parlementaire de l'ancien président exécutif de HSBC Stephen Green au sujet d'un système d'évasion fiscale reproché à la filiale suisse de la banque, a déclaré le porte-parole du Premier ministre britannique.

Possible audition

«La position de principe du Premier ministre est qu'il est toujours en faveur (d'une audition des personnes) lorsque cela est possible», a déclaré le porte-parole. «Il soutiendrait l'idée de la comparution de personnes devant les commissions concernées afin qu'elles puissent répondre aux questions des parlementaires», a-t-il ajouté.

Basée à Londres mais disposant d'une activité planétaire, HSBC est accusée dans une vaste investigation médiatique internationale d'avoir fait transiter quelque 180,6 milliards d'euros de riches clients entre novembre 2006 et mars 2007 sur des comptes en Suisse, afin de leur éviter d'avoir à payer des impôts dans leur pays respectif.

HSBC a été inculpée dans plusieurs pays en lien avec cette affaire, notamment en France et en Belgique, mais pas au Royaume-Uni.

(ats/nxp)

Créé: 11.02.2015, 16h34

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