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Cahuzac ne se souvient pas d’une réunion à l’Elysée le 16 janvier

L'ex-ministre du Budget a dit devant la commission d'enquête parlementaire qu'il n'avait «aucun souvenir» d’une réunion le 16 janvier dans le bureau du président Hollande, sur un possible compte en Suisse.

Jérôme Cahuzac a déclaré mardi ne pas se souvenir de la tenue d'une réunion à l'Elysée le 16 janvier dernier sur son compte caché en Suisse, une rencontre qui a justifié mardi sa nouvelle convocation devant la commission d'enquête parlementaire.

L'un des enjeux de l'audition de l'ex-ministre du Budget était de savoir s'il avait été associé à une demande d'entraide fiscale controversée avec la Suisse, ce qui laisse supposer une entente au sommet de l'Etat, ou simplement informé.

Cet échange à l'issue d'un Conseil des ministres, en présence de lui-même, de François Hollande et du Premier ministre Jean-Marc Ayrault a été confirmée devant la commission par le ministre de l'Economie Pierre Moscovici.

Mémoire défaillante

L'ex-ministre du Budget, qui s'était retranché derrière le secret de l'instruction lors de sa première audition, a cette fois opposé une mémoire défaillante aux députés. "Je n'ai pas le souvenir de l'échange décrit par Pierre Moscovici à l'issue du Conseil des ministres", a-t-il déclaré.

De même, Jérôme Cahuzac a dit n'avoir aucun souvenir d'une rencontre dans le bureau même du chef de l'Etat, une autre version citée dans le livre de la journaliste Charlotte Chaffanjon "Jérôme Cahuzac, les yeux dans les yeux".

"Dès lors que je n'ai aucun souvenir dans le bureau présidentiel, pour moi, cette réunion n'a pas eu lieu", a-t-il ajouté. Jérôme Cahuzac a assuré que, quelle que soit la bonne version, "à aucun moment il n'y a eu prise en défaut de la 'muraille de Chine'" que Pierre Moscovici dit avoir dressée pour le tenir à l'écart des investigations sur son compte caché.

Amnésie

Ces propos ont choqué des députés de l'opposition, l'invitant à sortir de son "amnésie". "La première fois, vous vous êtes réfugié derrière l'enquête judiciaire. Aujourd'hui, vous avez des trous de mémoire. M. Cahuzac, il est important que vous vous montriez coopératif", a insisté le député UMP Daniel Fasquelle. Mais Jérôme Cahuzac a répété ne pas se souvenir d'une "réunion" ou même "d'un échange de mots."

Interrogé sur les démarches qu'il avait lancées parallèlement pour tenter d'avoir une attestation négative de la banque UBS, l'ancien ministre a dit ne pas croire que ce soit le président de la République "qui m'a suggéré cette procédure".

Pierre Moscovici a dit avoir informé lors de la réunion du 16 janvier François Hollande et le Premier ministre de la possibilité d'interroger la Suisse sur l'existence ou non d'un compte dissimulé à la banque UBS. Pour les députés de l'opposition, la présence même de l'ancien ministre à cette réunion montre que la muraille de Chine invoquée par Bercy était fictive.

Le président UDI de la commission, Charles de Courson, y a vu la confirmation que François Hollande était "le mieux informé" de la situation de son ancien ministre, ce qui a entraîné une vive passe d'armes avec les ténors socialistes.

Jérôme Cahuzac, qui avait démissionné le 19 mars, a été mis en examen pour blanchiment de fraude fiscale.

(ats)

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