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Un ex-dirigeant de Spanghero en détention provisoire

Le directeur général de Spanghero, l'entreprise impliquée dans le scandale de la viande de cheval vendue pour du boeuf, a été mis en examen notamment pour «escroquerie en bande organisée».

Spanghero, à Castelnaudary, a été accusée par le gouvernement d’avoir trompé ses clients en revendant sciemment de la viande de cheval pour du boeuf.
Spanghero, à Castelnaudary, a été accusée par le gouvernement d’avoir trompé ses clients en revendant sciemment de la viande de cheval pour du boeuf.
Keystone

Un des anciens dirigeants de l’ex-entreprise Spanghero de Castelnaudary (Aude) a été placé mardi en détention provisoire, a indiqué une source proche du dossier. Il est poursuivi dans l’enquête sur le scandale de la viande de cheval vendue pour du boeuf.

Jacques Poujol, qui était le directeur général de Spanghero, a été mis en examen vendredi, notamment pour «escroquerie en bande organisée», «tromperie sur une marchandise entraînant un danger pour la santé de l’homme ou de l’animal» ou encore «faux et usage de faux».

Jacques Poujol était dans les faits le directeur général de Spanghero, même s’il opérait officiellement sous contrat de consultant le liant avec la coopérative Lur Berri, propriétaire de Spanghero. «Aux yeux de tous, salariés, clients, fournisseurs, c’était lui le patron», selon un connaisseur du dossier.

Ancien directeur du site, Patrice Monguillon a également été mis en examen vendredi, mais il est demeuré libre sous contrôle judiciaire. MM. Poujol et Monguillon sont les deux premières personnes mises en examen dans cette enquête instruite à Paris.

Du cheval pour du boeuf

Spanghero est au coeur d’une affaire qui, partie en février de Grande-Bretagne et d’Irlande, a mis en lumière certains agissements de l’industrie agroalimentaire et signalé l’opacité de ses circuits d’approvisionnement.

L’entreprise a été ouvertement accusée par le gouvernement d’avoir trompé ses clients en revendant sciemment de la viande de cheval pour du boeuf. La viande a ensuite servi à la préparation de millions de plats cuisinés, comme des lasagnes, pour des marques comme Findus ou la grande distribution.

Entreprise en danger

Spanghero, qui comptait 360 salariés auparavant, ne s’est jamais vraiment remise du scandale. Lur Berri l’a vendue. Elle a été mise en liquidation judiciaire et a craint pour sa survie avant d’être reprise par l’un de ses fondateurs, Laurent Spanghero, et deux partenaires, qui l’ont rebaptisée La Lauragaise. Ils se sont engagés à sauvegarder 90 emplois pendant au moins deux ans.

(ats/afp)

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