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Fièvre orangeLe prince Willem-Alexander intronisé roi des Pays-Bas

Une fièvre orange s'est emparée des Pays-Bas à l'occasion de l'intronisation mardi du prince Willem-Alexander qui succède à la reine Beatrix. Il devient le plus jeune souverain d’Europe.

Le roi Willem-Alexander a prêté serment mardi à Amsterdam lors de son couronnement, en compagnie de son épouse, la reine Maxima.
Le roi Willem-Alexander a prêté serment mardi à Amsterdam lors de son couronnement, en compagnie de son épouse, la reine Maxima.
Keystone
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Le prince Willem-Alexander, 46 ans, accède mardi au trône des Pays-Bas et devient le plus jeune souverain d’Europe, succédant à sa mère la reine Beatrix qui a abdiqué après 33 ans de règne, un événement qui sera célébré par des millions de Néerlandais.

Dès 05h30 (heure suisse), des milliers de personnes s’étaient déjà rassemblées sur la place du Dam, dans le centre d’Amsterdam et point névralgique des festivités royales, où sont situés le palais royal et la "Nieuwe Kerk", où le Prince prêtera serment. Certains ont passé la nuit sur place, d’autres sont arrivés tôt "pour avoir une bonne place", comme Edith, 22 ans.

Dans la foule, chapeaux, costumes, lunettes de soleil, couronnes en plastique gonflables, mains géantes orange, drapeaux néerlandais sont de mise, et un drapeau argentin proclame : "Merci aux Pays-Bas d’aimer Maxima et de lui faire confiance" Entre la gare et la place du Dam, Néerlandais et touristes pressaient le pas, craignant de ne pas arriver à temps pour se garder une bonne place.

"Ce couronnement, c’est ce qu’il y a de plus beau et de plus amusant", assure Alex Hamstel, 41 ans, marchant d’un pas vif vers le Dam dans un élégant costume orange et en chapeau de cow-boy orange.

800'000 visiteurs attendus

A la gare centrale d’Amsterdam, ceux rentrant chez eux après avoir festoyé toute la nuit croisaient ceux qui arrivent. Plus de 800'000 visiteurs tout d’orange vêtus, la couleur de la famille royale, les Orange-Nassau, sont attendus dans les rues d’Amsterdam pour une journée marquée par le faste.

Le jeune roi sera le premier homme à monter sur le trône depuis 1890, après trois reines et une régente. Sa mère la reine Beatrix, visiblement émue, a assuré lundi dans un bref discours d’adieu à la Nation retransmis à la télévision, que Willem-Alexander était "prêt à tous niveaux".

"Ni le pouvoir, ni la volonté personnelle, ni l’autorité héréditaire mais uniquement la volonté de servir la communauté peut donner de la substance à la royauté actuelle’", avait déclaré la reine, une phrase qu’elle avait déjà prononcée il y a 33 ans.

Nouvelle génération de monarques

Willem-Alexander sera le premier d’une nouvelle génération de monarques européens, dont la moyenne d’âge est actuellement de 71 ans, à régner dès la signature par la reine Beatrix de l’acte d’abdication qui fera à nouveau d’elle une princesse, vers 9h15 (heure suisse).

La famille royale apparaîtra ensuite sur le balcon du palais, afin de saluer les quelque 20.000 personnes présentes sur le Dam, bordé d’un côté par le palais et de l’autre par la "Nieuwe Kerk", une ancienne église, où se tiendra la cérémonie d’investiture.

Le jeune souverain devrait adopter un style plus détendu que celui de sa mère: dans une interview diffusée par la télévision publique deux semaines avant son intronisation. Il veut être un "monarque de XXIe siècle" conciliant tradition et modernité et, surtout, ne pas être un "fétichiste du protocole".

Serment devant les deux chambres

Le rôle du monarque a évolué depuis la création en 1815 du Royaume des Pays-Bas, jusque là une république. Le nouveau roi, qui ne participera plus à la formation du gouvernement, prêtera serment devant les deux chambres du parlement, réunies en session extraordinaire dans la "Nieuwe Kerk". Il sera alors intronisé et non couronné, une nuance marquant la séparation entre l’Église et la monarchie aux Pays-Bas.

Vers 18h30 (heure suisse), les 17 millions de Néerlandais seront invités à entonner en choeur le "Koningslied", ou chanson du roi spécialement créée pour l’occasion et critiquée pour son improbable mélange de style de dessins animés, de musique populaire et de rap, le tout soutenu par des paroles simplistes avec une grammaire déficiente.

Une multitude de concerts, de soirées et de fêtes de rue ont été prévus à travers le pays, dont une performance en plein-air du célèbre DJ néerlandais Armin van Buuren.

Cette journée de célébration, historique pour les Néerlandais, sera marquée par l’absence du père de la future reine Maxima, Jorge Zorreguieta, en raison de son rôle controversé durant la dictature argentine, et celle du frère de Willem-Alexander, le prince Friso, dans le coma depuis un accident de ski en février 2012.

Tout le gotha

Princes et princesses héritiers du gotha européen, l’ex-secrétaire général des Nations unies Kofi Annan et le président du Comité international olympique Jacques Rogge, assisteront à la cérémonie et aux festivités.

Lundi soir, un dîner de gala a réuni autour de la reine et du futur couple royal toutes les délégations au Rijksmuseum, le célèbre musée récemment rouvert après 10 ans de rénovation.

AFP

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