L'Everest fait quatre nouvelles victimes

NépalLes morts s'enchaînent sur la plus haute montagne du monde. Il y a déjà eu dix décès depuis le début de l'année.

L'Everest culmine à 8848 mètres.

L'Everest culmine à 8848 mètres. Image: Keystone

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Les dépouilles de quatre alpinistes ont été découvertes dans une tente sur l'Everest, a annoncé mercredi une société organisant des expéditions, ce qui porte à dix le nombre de morts cette saison sur le «Toit du monde».

Les quatre corps ont été découverts mardi au camp IV, situé à 7950 mètres, par des secouristes partis rechercher le corps de l'alpiniste slovaque Vladimir Strba décédé dimanche. «Nos secouristes ont trouvé les corps des quatre alpinistes dans une tente au camp IV hier. Nous ne savons pas encore qui ils sont ni comment ils sont morts», a déclaré Mingma Sherpa, directeur de Seven Summits Trek, une agence basée à Katmandou qui organise à la fois des expéditions et des opérations de secours sur l'Everest.

«Zone de la mort»

Des médias locaux rapportent que les corps sont ceux de deux alpinistes étrangers et de deux guides. L'agent de liaison du gouvernement népalais basé au camp de base de l'Everest n'a pas pu être joint dans l'immédiat. Quatre autres grimpeurs sont morts ce week-end sur l'Everest, parmi lesquels Vladimir Strba et le médecin américain Roland Yearwood.

Tous les deux se trouvaient au-dessus des 8000 mètres, soit dans la «zone de la mort» -ce secteur où l'altitude et le manque d'oxygène aggravent les risques associés au mal aigü des montagnes (MAM), détériorant le fonctionnement des organes. Une zone où le terrain est en outre particulièrement difficile.

Le corps de l'alpiniste indien Ravi Kumar, 27 ans, a été retrouvé lundi, deux jours après qu'il eut atteint le sommet qui culmine à 8848 mètres et que le contact avec lui eut été perdu. Une opération est en cours pour récupérer la dépouille. Un Australien est par ailleurs décédé dimanche sur le versant tibétain.

L'alpiniste suisse Ueli Steck est mort fin avril lors d'une escalade sur le mont Nuptse, face à l'Everest, lorsqu'il a glissé et chuté de plus de 1000 mètres. Un Népalais de 85 ans, Min Bahadur Sherchan, qui tentait de récupérer son titre de grimpeur le plus âgé à conquérir l'Everest, est par ailleurs décédé début mai dans un camp de base.

Plus de 300 morts depuis 1953

Plus de 382 alpinistes sont parvenus depuis le début de la saison à atteindre le sommet par le versant Sud, et environ 120 autres l'ont fait depuis le versant tibétain. De nombreux autres attendent quant à eux de s'élancer avant l'arrivée de la mousson, début juin, qui marquera la fin de la courte saison printanière d'alpinisme. En 2016, cinq alpinistes étaient morts sur l'Everest. Au total, 640 personnes sont parvenues au sommet.

Le 25 avril 2015, une avalanche provoquée par le séisme au Népal s'était abattue sur le camp de base de l'Everest, faisant 18 morts. Depuis la première ascension réussie de l'Everest en 1953, plus de 300 personnes, des Népalais pour la plupart, sont morts dans les montagnes de l'Himalaya. (afp/nxp)

Créé: 24.05.2017, 07h53

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