L'ex-chef de campagne de Trump condamné

Etats-UnisPaul Manafort a été condamné mardi pour fraude. Les faits reprochés sont antérieurs à son passage à la tête de la campagne Trump en 2016.

Paul Manafort en route vers son procès.
Vidéo: AFP

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L'ex-chef de campagne du président américain Donald Trump, Paul Manafort, a été condamné mardi pour fraudes bancaire et fiscale. Le jury du tribunal fédéral d'Alexandria, en Virginie, ne s'est toutefois accordé seulement que sur 8 des 18 chefs d'accusation qui le visaient.

Son procès ne portait pas sur des faits directement liés à une possible collusion entre des membres de l'équipe de campagne du président américain et des responsables russes. Mais il est le premier à découler des investigations menées depuis mai 2017 par le procureur spécial Robert Mueller. Les accusations, concernant les finances personnelles de M. Manafort, sont antérieures à son passage à la tête de la campagne de M. Trump en 2016.

«Nous ne parvenons pas à aboutir à un consensus sur 10 des chefs d'accusation», ont fait savoir les jurés dans un communiqué lu à l'audience. Ce verdict partiel, qui sera suivi à une date non précisée de l'annonce de la peine de M. Manafort, qui encourt plusieurs années de réclusion, a conduit le juge à annuler une partie du procès.

Une «chasse aux sorcières»

Ce procès, très suivi aux Etats-Unis, était vu comme un test. Les douze jurés de la cour fédérale d'Alexandria, près de Washington, six femmes et six hommes, délibéraient depuis jeudi, après deux semaines de débats.

L'issue de l'audience représente au final une victoire, bien qu'incomplète, pour le procureur spécial Robert Mueller, chargé d'enquêter sur une éventuelle collusion entre l'équipe de campagne de Donald Trump en 2016 et Moscou.

La condamnation de M. Manafort affaiblit par ailleurs la position du président Donald Trump, qui ne cesse de dénoncer une «chasse aux sorcières». Il a affirmé vendredi que son ex-conseiller était «quelqu'un de très bien» et que ce procès marquait un «jour très triste» pour les Etats-Unis. Paul Manafort «envisage toutes les options possibles» après sa condamnation, a déclaré à la presse son avocat.

En lien avec Ianoukovitch

Coïncidence du calendrier, ce verdict est tombé alors que l'ex-avocat personnel du président américain, Michael Cohen, a pour sa part plaidé coupable devant un juge fédéral de Manhattan de huit chefs d'accusation, dont cinq pour fraude fiscale et deux pour violation des lois sur le financement des campagnes électorales.

M. Trump s'est dit «très triste» après la condamnation de son ex-chef de campagne. Il n'a pas immédiatement réagi à l'affaire Cohen. Les deux hommes étaient ses anciens lieutenants, qui ont chacun joué un rôle central au cours de la campagne de l'élection présidentielle de 2016.

M. Manafort, un ex-influent consultant politique âgé de 69 ans, était accusé de fraudes fiscale et bancaire liées aux dizaines de millions de dollars tirées de ses activités de conseil auprès de l'ancien président ukrainien Viktor Ianoukovitch, jusqu'à sa fuite d'Ukraine en 2014.

Il était également poursuivi pour avoir ensuite trompé des banques sur ses finances pour obtenir des prêts, lorsque ses revenus se sont taris. Ces faits ont été découverts au cours de l'enquête du procureur Mueller, qui se poursuit malgré les appels incessants de la Maison-Blanche qui souhaite y voir mettre un terme. (ats/nxp)

Créé: 22.08.2018, 01h05

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