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PhilippinesVaste coup de filet sur un réseau de chantage sexuel

Dans le cadre d'une enquête menée par Interpol, la police a arrêté 58 suspects, qui recevaient jusqu'à plusieurs milliers de dollars des victimes en échange de leur silence. Ils seront poursuivis pour pédopornographie et extorsion.

La conférence de presse à Manille des policiers et des responsables d'Interpol digital après l'arrestation de 58 membres présumés d'un réseau de chantage sexuel opérant sur internet.
La conférence de presse à Manille des policiers et des responsables d'Interpol digital après l'arrestation de 58 membres présumés d'un réseau de chantage sexuel opérant sur internet.
Keystone

Cinquante-huit personnes ont été arrêtées aux Philippines dans le cadre d'une enquête sur un réseau de «sextorsion». Cette pratique de plus en plus courante consiste à faire chanter des internautes pour leurs photos ou vidéos explicites, a annoncé vendredi Interpol.

Les 58 suspects, qui recevaient jusqu'à plusieurs milliers de dollars des victimes en échange de leur silence, devraient être poursuivis notamment pour pédopornographie et extorsion.

Le directeur de l'unité de lutte contre la cybercriminalité d'Interpol, Sanjay Virmani, a évoqué au-delà de cet «immense réseau» sévissant sur trois continents un phénomène en plein essor dans le monde entier.

«Terribles souffrances émotionnelles»

«Ces réseaux de 'sextorsion' sont massifs. Ils n'ont qu'un seul but: faire de l'argent quelles que soient les terribles souffrances émotionnelles infligées à leurs victimes», a-t-il dit.

Interpol a mis en avant le cas d'un jeune Ecossais de 17 ans vivant avec ses parents et qui s'est suicidé après avoir été l'objet d'un tel chantage. Trois Philippins liés à cette affaire figurent parmi les personnes arrêtées.

Vidéo sur l'enquête sur le réseau de chantage sexuel démantelé

Les victimes sont souvent des hommes d'un certain âge, mais également des mineurs. Elles sont principalement originaires de Hong Kong, d'Indonésie, de Singapour, des Philippines, des Etats-Unis et du Royaume-Uni, d'après le chef de la police philippine, Alan Purisima.

Fausses identités de jeunes femmes

Les maîtres-chanteurs créent généralement de fausses identités de jeunes femmes attirantes, pour attirer leurs cibles, de préférence sur les réseaux sociaux comme Facebook.

«Après avoir fait connaissance (...), ils se livrent à du cybersex et enregistrent tout à l'insu des victimes. Puis ils menacent de les transmettre à des amis ou de la famille», a expliqué Alan Purisima.

A Hong Kong, les policiers ont recensé plus de 530 victimes âgées de 20 à 30 ans. Certaines ont accepté de verser 15'000 dollars (près de 13'200 francs) avant de se décider à prévenir la police.

ats

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