Saisie de 7,4 tonnes de cannabis en Méditerranée

France Les Douanes et la Marine nationales française ont intercepté jeudi en pleine mer un bateau transportant quelque 230 paquets de drogue.

La drogue représente un montant estimé à 52 millions d'euros à la revente.

La drogue représente un montant estimé à 52 millions d'euros à la revente. Image: AFP

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Les Douanes, appuyées par la Marine nationale, ont annoncé samedi la saisie de 7,4 tonnes de cannabis sur un bateau rapide, jeudi lors d'une opération en pleine mer Méditerranée, à une centaine de kilomètres des côtes algériennes.

L'opération a permis l'arrestation de trois trafiquants qui se trouvaient à bord. Ils ont été conduits, ainsi que leur embarcation et la drogue, à Toulon, où ils ont été remis à la justice samedi.

Les trois hommes ont été placés en garde à vue.

Embarcation suspecte

La drogue, empaquetée dans quelque 230 colis, représente un montant estimé à 52 millions d'euros à la revente. Les enquêteurs étaient samedi en train de constituer les scellés sur les colis de drogue.

Jeudi matin, un avion de surveillance des douanes a repéré l'embarcation suspecte, une vedette bleu foncée difficilement détectable, qui croisait dans les eaux internationales. Grâce à ses caméras, l'avion a suivi l'embarcation à haute altitude, hors de vue des trafiquants, pour éviter qu'ils ne se sabordent ou qu'ils ne mettent le feu à leur embarcation.

Deux patrouilleurs de la Marine nationale et de la Douane se sont rendus sur les lieux, et dans l'après-midi, l'assaut a été donné par une équipe de 12 militaires et 8 douaniers à bord de canaux pneumatiques rapides.

Les trafiquants, détenteurs de passeports turcs, ont spontanément reconnu transporter de la drogue dans leur embarcation, semble-t-il un ancien bateau de course. «Ils n'étaient pas armés et n'ont pas opposé de résistance», a précisé lors d'une conférence de presse Max Ballarin, directeur des services de garde-côtes des douanes en Méditerranée.

«Route orientale»

«Cette saisie traduit l'importance du trafic de cannabis», qui «inonde le marché» européen et notamment les cités marseillaises, a souligné le procureur de la République de Marseille, Xavier Tarabeux, lors de ce point presse à la base navale de Toulon. Son parquet et ses magistrats spécialisés de la JIRS (juridiction interrégionale spécialisée) ont été chargés de l'enquête, ouverte initialement à Toulon.

Selon les enquêteurs, le bateau, avec 14'000 litres de carburants dans les réservoirs, faisait probablement route sur un axe qui va des régions de production, au Maroc, à des zones livrées au chaos en Libye, zones dites de «rebond» et qui permettent ensuite de la réexporter vers l'Europe.

«Cette route orientale est plus complexe pour les autorités françaises» qui luttent contre le trafic de stupéfiants, a commenté M. Ballarin.

Cette saisie, rare, se distingue de celles faites sur des navires plus petits, des semi-rigides limités à des distances plus courtes, ou des voiliers, dans la mer d'Alboran entre Maroc et Espagne, a-t-il souligné. (afp/nxp)

Créé: 25.05.2019, 18h59

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