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Julian Assange, un héros très controversé

Le fondateur de WikiLeaks affronte la justice britannique, qui se penche sur sa demande d'extradition aux États-Unis. Il est le symbole d'une transparence controversée.

La justice américaine reproche à Assange d'avoir diffusé en 2010 plus de 700'000 documents sur les activités militaires et diplomatiques de Washington sur sa plateforme Wikileaks.
La justice américaine reproche à Assange d'avoir diffusé en 2010 plus de 700'000 documents sur les activités militaires et diplomatiques de Washington sur sa plateforme Wikileaks.
AFP

Les Etats-Unis ont accusé lundi le fondateur controversé de WikiLeaks Julian Assange d'avoir mis des sources en danger en publiant une masse d'informations classifiées. Ils réclament son extradition devant la justice britannique.

Dix ans après la diffusion choc de centaines de milliers de documents confidentiels sur les activités militaires et diplomatiques américaines, une cour britannique a entamé lundi l'examen, prévu pour durer plusieurs mois, de l'extradition de l'Australien de 48 ans, déterminé à se battre contre des poursuites qu'il juge politiques.

«Il n'est pas inculpé pour avoir dévoilé des informations embarrassantes ou gênantes que le gouvernement aurait préféré ne pas divulguer», a assuré le représentant des Etats-Unis, James Lewis, devant une salle bondée de la cour de Woolwich.

Sources «mises en danger»

Il a reproché à Julian Assange, qui a comparu calme, les yeux rivés sur son ordinateur portable, d'avoir mis la vie de sources américaines en danger en publiant en 2010 sur Wikileaks 250'000 câbles diplomatiques et 500'000 documents confidentiels portant sur les activités de l'armée américaine en Irak et en Afghanistan.

«Les Etats-Unis ont connaissance de sources, dont les noms non expurgés et/ou d'autres informations permettant de les identifier étaient contenus dans les documents classifiés publiés par WikiLeaks, qui ont ensuite disparu», a-t-il ajouté.

Parmi les documents publiés figurait une vidéo montrant des civils tués par les tirs d'un hélicoptère de combat américain en Irak en juillet 2007, dont deux journalistes de l'agence Reuters.

Si son coup d'éclat avait valu à l'Australien d'être présenté comme un champion de la liberté d'informer, il lui avait aussi attiré les critiques. En 2011, les cinq journaux (dont The New York Times et Le Monde) associés à la plateforme avaient condamné la méthode.

Journaliste ou non?

Soutenu par des dizaines de supporters qui se sont bruyamment rassemblés devant l'édifice, Julian Assange risque jusqu'à 175 ans de prison aux Etats-Unis où il est poursuivi pour piratage informatique et espionnage.

«Julian Assange n'est pas un journaliste», a asséné James Lewis à propos de celui qui, lors d'une audience préliminaire, avait refusé son extradition «pour un travail de journalisme qui a récolté de nombreuses récompenses et protégé beaucoup de gens».

Qualifiant les accusations américaines de «trompeuses», l'avocat de Julian Assange, Edward Fitzgerald, a assuré que son client menait des «activités journalistiques». Devant le tribunal, son père John Shipton a dénoncé «la malveillance incessante des autorités»: «c'est ce qui arrivera aux journalistes (...) si cette extradition politique de Julian Assange aboutit».

Réfugié à l'ambassade

Julian Assange a été arrêté en avril 2019 dans l'ambassade d'Equateur où il avait trouvé refuge près de sept ans plus tôt. Il craignait d'être extradé vers les Etats-Unis ou la Suède, où il faisait l'objet de poursuites pour viol. Assange a toujours rejeté ces accusations, et les poursuites ont été finalement abandonnées.

Détenu à la prison de haute sécurité de Belmarsh adjacente, Assange doit comparaître toute la semaine avant un ajournement de l'audience au 18 mai, quand elle reprendra pour trois semaines. D'abord poursuivi pour piratage informatique, il a vu s'alourdir en mai dernier les charges pesant contre lui lorsque la justice américaine l'a inculpé de 17 chefs supplémentaires.

La justice britannique va devoir déterminer si la demande d'extradition qui lui est soumise respecte un certain nombre de critères légaux, et notamment si elle n'est pas disproportionnée ou incompatible avec des droits de l'Homme.

«Torture psychologique»

Lors d'une ultime audience procédurale mercredi dernier, la défense de Julian Assange a affirmé que le président Donald Trump avait offert au fondateur de Wikileaks de le gracier s'il disculpait la Russie dans une autre affaire de fuite de données, celle des courriels internes du parti démocrate américain. La Maison Blanche a immédiatement démenti.

Dans un document transmis à la justice, sa défense a affirmé que la proposition avait été faite par l'ex-député républicain Dana Rohrabacher «sur instruction» du président américain. Le député a démenti une quelconque offre au nom du président américain.

De nombreuses voix se sont élevées pour dénoncer le traitement infligé à Julian Assange, le rapporteur de l'ONU sur la torture Nils Melzer estimant en mai qu'il présentait «tous les symptômes typiques d'une exposition prolongée à la torture psychologique».

(AFP)

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