L'intransigeante Margaret Thatcher s'est éteinte

Carnet noirMargaret Thatcher, ex-Premier ministre britannique, est décédée. Celle que l'on surnommait la Dame de Fer était âgée de 87 ans.

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L'ancien Premier ministre britannique Margaret Thatcher est décédée lundi à Londres à l'âge de 87 ans, a indiqué son porte-parole.

L'ancien Premier ministre conservateur Margaret Thatcher, décédée lundi à l'âge de 87 ans, restera à jamais la «Dame de Fer», qui aura remodelé le Royaume-Uni avec un libéralisme économique intransigeant et rétabli le prestige international du pays.

Refus du compromis

Son regard bleu acier perçant symbolisait une force de caractère sans faille. Le personnage ne fut sans doute jamais mieux saisi que par elle-même, lorsqu'elle lâcha: «Je suis pour le consensus. Le consensus sur ce que je veux faire.» Ce refus exacerbé du compromis, au service de principes profondément ancrés - conservatisme social, libéralisme économique idée de la grandeur de son pays -, ne s'est jamais démenti en onze années d'exercice (1979-1990).

Ces convictions naissent certainement dans la stricte éducation prodiguée par un père méthodiste à la jeune Margaret Hilda Roberts, née le 13 octobre 1925, à Grantham (centre de l'Angleterre). Devenue avocate après son mariage en 1951, elle rejoint les conservateurs, entre en 1959 à la chambre des Communes comme député de Finchley (nord de Londres), puis est entre 1970 et 1974 ministre de l'Education. En 1975, elle prend la tête des Tories et quatre ans plus tard, terrasse des travaillistes usés.

Première femme

Elle devient la première femme Premier ministre du pays, s'installant au 10 Downing Street jusqu'au 22 novembre 1990: une longévité record au 20ème siècle. Un mot nouveau, le «thatchérisme» est popularisé. Pour relancer une économie qui a fait du pays le «malade de l'Europe», elle privatise à tout-va, fait baisser impôts et dépenses publiques et musèle les syndicats. Mais la barre des 3 millions de chômeurs est dépassée, alors que la grève des mineurs au début des années 1980 se heurte à son intransigeance.

Le portrait vidéo de Margaret Thatcher par l'Institut national d'archives français:

Elle cherche à rétablir le prestige de l'ex-Empire. La reconquête des îles Malouines en 1982 y contribue. Intime de Ronald Reagan et Mikhaïl Gorbatchev, elle tient aussi son rôle dans la fin de la Guerre froide.Mais son caractère implacable se retourne contre elle. Le rejet de la «poll tax», cet impôt local qu'elle ne parvient pas à imposer, sonne sa fin. Contestée au sein même de son parti, elle démissionne les larmes aux yeux en novembre 1990. La baronne Thatcher se retire alors dans le quartier cossu londonien de Belgravia pour rédiger ses mémoires et se retire définitivement de la scène politique en 2002 pour des raisons de santé. En juin 2003, le décès de son époux Denis l'affecte profondément, comme plus tard les démêlés judiciaires de son fils Mark.

Hospitalisée dès 2005

En décembre 2005, moins de deux mois après avoir célébré son 80e anniversaire dans un grand hôtel de Londres, en présence de la reine Elizabeth II, elle est hospitalisée après s'être plainte de faiblesses. Sa fille Carol Thatcher révèlera en 2008 que sa mère souffre de démence sénile, oubliant parfois que son mari est mort. Depuis, elle est restée en retrait, ne participant pas à la réception organisée à Downing Street par le Premier ministre David Cameron pour son 85e anniversaire en 2010 ou aux célébrations du Jubilé de la reine Elizabeth II en 2012, pas plus qu'aux Jeux Olympiques de Londres. Hospitalisée lors des fêtes de fin d'année 2012, elle a subi une opération d'une tumeur à la vessie et était depuis en convalescence.

«C'est avec une grande tristesse que Mark et Carol Thatcher annoncent que leur mère, la baronne Thatcher est morte paisiblement ce matin, à la suite d'une attaque», a déclaré Tim Bell.

(afp/nxp)

Créé: 08.04.2013, 13h56

Les dates-clés

2008: dans ses mémoires, Carol Thatcher révèle que sa mère souffre de démence sénile, oubliant parfois que son mari est mort
1999: elle rend une visite controversée à l'ancien dictateur chilien Augusto Pinochet
1997: Margaret Thatcher soutient son jeune protégé William Hague au poste de nouveau leader des conservateurs, le premier des quatre leader tories qui affrontent dans l'opposition Tony Blair
1990: elle démissionne après une fronde au sein du parti conservateur sur l'Europe
1990: émeutes à Trafalgar Square, dans le centre de Londres, qui aboutissent à l'abandon de la «poll tax»
1984: Margaret Thatcher réchappe à un attentat de l'Armée républicaine irlandaise (IRA)
1984: début de la grève des mineurs de charbon dans le nord de l'Angleterre. Le bras de fer avec Margaret Thatcher dure un an avant que les mineurs n'acceptent la fermeture des puits
1982: l'Argentine envahit les îles Malouines, Margaret Thatcher envoie la troupe
1979: les conservateurs remportent les élections, Margaret Thatcher devient la première femme Premier ministre de Grande-Bretagne

Le docu-fiction «The Iron Lady»

Dans ce documentaire-fiction, Meryl Streep incarne la Dame de fer:

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