Plus de 100 morts en Chine, menace «élevée»

CoronavirusLe bilan du coronavirus ne cesse d'augmenter en Chine, tandis que plusieurs pays tentent de rapatrier leurs ressortissants.

Une femme porte un masque de protection à Chinatown, le 27 janvier 2020.

Une femme porte un masque de protection à Chinatown, le 27 janvier 2020. Image: Keystone

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Plusieurs pays, dont les États-Unis et la France, se mobilisaient mardi pour organiser l'évacuation de leurs ressortissants de Wuhan, épicentre d'une épidémie de pneumonie virale dont le bilan dépasse désormais 100 morts en Chine et qui a contaminé plus de 4500 personnes.

Wuhan, métropole du centre du pays où est apparu en décembre le nouveau coronavirus, puis la quasi-totalité de la province du Hubei sont coupés du monde depuis jeudi par les autorités dans l'espoir d'endiguer l'épidémie. Quelque 56 millions d'habitants sont concernés.

Alors que ce confinement a pris au piège des milliers d'étrangers dans la région, plusieurs pays comme les États-Unis, la France, le Japon ou le Maroc préparent l'évacuation de leurs ressortissants.

Vols prévus

Un vol pour évacuer le personnel du consulat des États-Unis à Wuhan partira mercredi matin, heure chinoise, à destination de la Californie, a annoncé le département d'État. Sur ce vol, initialement prévu mardi, des sièges seront proposés à d'autres ressortissants américains «en fonction des places disponibles».

La France prépare de son côté une évacuation aérienne de ses ressortissants ainsi que d'autres Européens, avec un vol «a priori au milieu de la semaine». Environ 500 Français sont inscrits sur la liste consulaire locale, mais leur nombre total pourrait être de l'ordre du millier, Wuhan accueillant, outre des usines de Renault et PSA, de nombreux étudiants français. Les personnes rapatriées seront soumises à une période de quarantaine.

Le Japon va envoyer de son côté mardi soir un avion à Wuhan, et d'autres pays comme l'Allemagne ou la Thaïlande ont dit réfléchir eux aussi à des évacuations.

Voyages déconseillés

Le nombre de victimes a bondi à 106 morts et celui des cas confirmés dépasse 4500 dans toute la Chine, selon un bilan des autorités mardi. La ville de Pékin a fait état lundi de son premier décès, un homme de 50 ans revenu de Wuhan.

Une cinquantaine d'autres malades ont été répertoriés dans le reste du monde, et une douzaine de pays ont été atteints par le virus, de l'Asie et l'Australie à l'Europe et à l'Amérique du Nord. Un premier cas de contamination a été confirmé lundi en Allemagne, qui devient le deuxième pays touché en Europe après la France.

De nombreux pays ont renforcé les mesures de précaution à leurs frontières, la Mongolie devenant le premier à fermer les points de passage routiers avec la Chine. Dans le même temps, les personnes originaires du Hubei ont été interdites de séjour en Malaisie. Si plusieurs déconseillaient déjà de se rendre dans le Hubei, l'Allemagne a franchi un cap lundi en déconseillant carrément de se rendre en Chine. Washington lui a peu après emboîté le pas. La Chine a elle-même recommandé mardi à ses ressortissants de reporter leurs projets de voyages à l'étranger.

«Menace élevée»

L'Organisation mondiale de la Santé (OMS), qui juge la menace «élevée» sans toutefois déclencher une alerte sanitaire internationale, a indiqué lundi qu'elle ne savait pas encore si les personnes infectées étaient contagieuses avant de présenter les symptômes de la maladie, comme l'affirment certains responsables sanitaires chinois.

La menace de propagation est d'autant plus grande que le maire de Wuhan a déclaré dimanche que 5 millions de personnes avaient quitté cette métropole de 11 millions d'habitants avant le Nouvel an chinois, tombé cette année le 25 janvier.

Reprise des cours reportée

Les autorités chinoises ont décidé de prolonger de trois jours, jusqu'au 2 février, les longs congés du Nouvel an (sept jours fériés), afin de retarder les retours massifs vers les villes de centaines de millions de travailleurs migrants et réduire les risques d'extension de l'épidémie.

De même, le début du semestre de printemps dans les écoles, collèges, lycées et universités a été reporté, a indiqué mardi le ministère de l'Éducation, sans avancer de date pour la reprise des cours.

À Wuhan, une atmosphère de ville morte plane sur la cité des bords du Yangtsé, où la plupart des commerces sont fermés et la circulation interdite aux véhicules non essentiels, selon une équipe de l'AFP présente sur les lieux.

Dans les hôpitaux, la situation reste chaotique: les patients doivent attendre des heures avant de voir un médecin. La construction de deux sites supplémentaires pouvant accueillir chacun plus de mille lits doit être achevée la semaine prochaine. Comme pour mettre du baume au coeur des habitants, un gratte-ciel proclamait lundi soir en grands caractères roses la phrase «Allez Wuhan!».

Pas «aussi puissant que le Sras»

Un slogan repris par le chef du gouvernement chinois Li Keqiang, en visite lundi dans la ville - le premier haut responsable du régime communiste à se rendre sur place depuis le début de l'épidémie.

«La capacité de propagation du virus s'est renforcée», ont déclaré dimanche de hauts responsables sanitaires chinois, même s'il ne s'avère pas «aussi puissant que le Sras», un précédent coronavirus qui avait fait des centaines de morts au début des années 2000.

La crise fait craindre une fragilisation supplémentaire de l'économie chinoise, voire mondiale, entraînant lundi un décrochage des Bourses au Japon, en Europe et à Wall Street. Tokyo perdait encore 0,86% mardi en milieu de matinée. (ats/nxp)

Créé: 27.01.2020, 23h35

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