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SyrieQuatorze soldats turcs tués par le groupe EI

Des affrontements ont eu lieu mercredi, près d'Al Bab afin de reconquérir la ville aux mains des djihadistes.

Le bilan est le plus lourd en une journée depuis pour l'armée turque depuis son intervention en août dernier.
Le bilan est le plus lourd en une journée depuis pour l'armée turque depuis son intervention en août dernier.
Archives, Reuters

Quartorze soldats turcs ont été tués mercredi dans des affrontements avec le groupe Etat islamique (EI) à Al-Bab, ville du nord de la Syrie tenue par les djihadistes, selon un nouveau bilan publié par l'armée turque. Ce bilan est le plus lourd en une seule journée pour l'armée turque en Syrie depuis qu'elle y a commencé ses opérations en août.

L'EI a notamment fait exploser contre elle trois voitures piégées, a-t-elle précisé dans un communiqué cité par les médias turcs. Selon elle, 138 djihadistes ont également trouvé la mort dans ces combats.

Dans un communiqué diffusé plus tôt dans la journée, les militaires avaient indiqué que les rebelles appuyés par les soldats turcs, qui assiègent Al Bab depuis des semaines, avaient quasiment achevé de prendre le contrôle d'un secteur en hauteur situé autour de l'hôpital de la ville.

D'après l'état-major, cette colline qui domine Al Bab est utilisée par l'Etat islamique (EI) pour entreposer armes et munitions. «Lorsque cette zone aura été capturée, l'emprise de Daech sur Al Bab sera brisée dans une large mesure», disait l'armée en employant l'acronyme arabe de l'Etat islamique.

«Les combats se poursuivent intensivement dans le secteur», ajoutait-elle. Dans son second communiqué, en fin de journée, l'armée ne dit pas si elle est parvenue à ses fins, indiquant seulement que l'opération de reconquête d'Al Bab «est en cours».

La Turquie a perdu une trentaine de soldats depuis le déclenchement fin août de son opération «Bouclier de l'Euphrate» en Syrie, destinée à repousser à la fois les djihadistes de l'EI et les milices kurdes de la zone frontalière.

L'aviation turque a mené mercredi de nombreuses frappes aériennes à Al Bab qui ont, selon elle, détruit 67 positions de l'EI. Selon l'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH), ces frappes avaient fait sept morts dans la matinée et au moins quinze rebelles pro-turcs ont trouvé la mort mercredi dans les combats.

ats

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