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Naufrage d'un bateau touristique «surpeuplé»

Un bateau avec quelque 170 touristes à bord a fait naufrage dimanche près de Medellin. Il y aurait au moins 7 morts et encore 2 disparus.

Les secouristes colombiens cherchaient encore lundi deux touristes disparus la veille dans le naufrage d'un bateau sur le lac de Guatapé (nord-ouest), qui a fait au moins sept morts.

L'Unité nationale pour la gestion des catastrophes (UNGRD) a fait état lundi soir de sept morts, deux disparus et 158 rescapés, dont deux toujours hospitalisés dans un état «stable».

Parmi les touristes secourus figurent trois Belges.

«Nous allons poursuivre les recherches pour retrouver les deux disparus (...) jusqu'à ce qu'ils soient retrouvés», a indiqué lors d'une conférence de presse, Carlos Iván Márquez, directeur de l'UNGRD, précisant qu'il s'agit de deux femmes âgées de 35 et 62 ans.

«Deux personnes font l'objet de vérifications» pour voir si elles sont disparues ou avec leurs familles, a indiqué à l'AFP une source de l'UNGRD.

Carlos Iván Márquez a indiqué que les corps des personnes décédées ont été identifiés.

Peu de gilets de sauvetage

«C'est désespérant», avait confié plus tôt à l'AFP Viviana Guzman, la fille d'une victime, Marta Gomez, âgée de 69 ans, dont le corps a été retrouvé lundi. Le bateau avait «très peu de gilets de sauvetage», lui a raconté sa soeur Angela, qui se trouvait également à bord avec son fils Esteban, âgé de 7 ans.

Angela, Marta et Esteban ont été secourus par des estivants en jet-ski mais «à ce moment-là, ma mère a lâché son bras» et Angela l'a perdue de vue, a témoigné Viviana, le visage fatigué d'avoir fait le tour des hôpitaux toute la nuit.

La présence d'algues dans le lac aux eaux froides, dont la profondeur atteint 30 à 40 mètres, complique les recherches des secouristes - une équipe de 35 plongeurs -, qui suspectaient que des corps restent coincés parmi les quatre ponts de l'embarcation, baptisée «Almirante».

Dans une vidéo circulant sur les réseaux sociaux et que l'AFP a pu authentifier, on peut voir le bateau, qui transportait environ 170 personnes, en train de tanguer avant de commencer à couler.

Colombia: #Guatapé tourist boat accident. ???? pic.twitter.com/1oDZfzXPPa#LatAm— Julio Aliaga (@julio_aliaga) 26 juin 2017

Les autorités ignorent encore les raisons de ce naufrage, survenu en quelques minutes seulement dimanche vers 14H00 (21H00 en Suisse) dans le lac du barrage El Peñol de Guatapé, à environ 68 kilomètres de Medellin.

Mort de 4 Colombiens

Le site est très apprécié des Colombiens, pour y effectuer des promenades en bateau, pêcher ou pratiquer le jet-ski, notamment lors des week-ends prolongés comme c'était le cas dimanche, ce lundi étant férié en Colombie.

Quatre hommes et deux femmes, tous Colombiens, sont morts dans la catastrophe et les rescapés ont raconté la panique à bord au moment du drame.

«Il n'y avait pas de gilets de sauvetage, il n'y avait rien. Seuls quelques bateaux sont venus nous aider en nous jetant des gilets. C'était le chaos total, tout le monde criait, nous avons prié... Nous ne savions pas quoi faire», a déclaré une passagère, Lorena Salazar.

«Beaucoup d'enfants»

Les passagers ne portaient pas de gilets de sauvetage et parmi eux, se trouvaient «beaucoup d'enfants», a également témoigné aux médias locaux une autre survivante, Laura Baquero, précisant que les deux premiers niveaux de l'embarcation «étaient surpeuplés».

Il y a «des plaintes et réclamations» concernant le manque de gilets de sauvetage, a confirmé à l'AFP le vice-ministre des Transports, Alejandro Maya, soulignant que les papiers du bateau étaient en règle.

Le parquet a indiqué dans un communiqué qu'il demanderait aux autorités locales «un rapport sur les contrôles (...) des services de navigation sur le lac, l'usage de gilets de sauvetage et les limites de vitesse».

Pas de surcharge selon le président

Le président Juan Manuel Santos, qui s'était rapidement rendu sur place, a exclu que l'accident soit lié à un problème de surcharge, assurant que «le bateau avait une capacité d'accueil supérieure au nombre de personnes qui se trouvaient à bord au moment du naufrage».

Le sauvetage a été compliqué dimanche, les secours peinant d'abord à atteindre les lieux de l'accident, en raison de l'importante circulation sur l'autoroute reliant Medellin à Bogota. Puis les opérations avaient été suspendues pour la nuit en raison des orages. Trois jours de deuil ont été déclarés par la municipalité de Guatapé.

(AFP)

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