Naufrage dramatique sur l'Oubangui

CentrafriquePrès de 100 personnes sont portées disparues en Centrafrique après le naufrage lundi d'une embarcation sur le fleuve Oubangui, a-t-on appris jeudi de sources officielles à Bangui.

Près de 100 personnes ont disparu lors d'un naufrage sur le fleuve Oubangui.

Près de 100 personnes ont disparu lors d'un naufrage sur le fleuve Oubangui. Image: Archives/photo d'illustration/AFP

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Selon les autorités centrafricaines, le naufrage de la barge s'est produit lundi au niveau de la localité de Modalé, à 125 km en aval de Bangui. Mais dans un pays ravagé par des violences intercommunautaires depuis 2013 et où l'administration a disparu de régions entières, la nouvelle n'est parvenue que jeudi dans la capitale.

Faute de moyens, les services de l'Etat n'ont pu ensuite envoyer aucun secours aux passagers de la «Nouvelle Jérusalem». La barge avait quitté le port fluvial de Bangui pour descendre le fleuve.

La «Nouvelle Jérusalem» a été détruite par un incendie après l'explosion de son moteur. Les secours ont tardé, faute de moyens.

«Au moins 80 personnes sont montées à bord au départ de Bangui. D'autres ont aussi embarqué avec leurs bagages au cours du parcours, portant à plus de 100 personnes le nombre des passagers», a expliqué sous couvert d'anonymat un responsable de la force navale centrafricaine.

Un seul corps repêché

Selon ce responsable, «c'est à partir de Modalé, village situé à 125 km en aval de Bangui, que le moteur a pris feu et a explosé pour des raisons que l'on ignore encore. Un incendie a suivi et a consumé toute l'embarcation, jetant tout le monde à l'eau sans moyen de sauvetage».

«Pour l'instant, un seul corps, celui d'un enfant, a pu être repêché et transféré à Bangui en compagnie de sa mère, l'une des rares rescapés. Il est encore difficile de déterminer le nombre exact des personnes disparues. Car il n'y a aucune équipe de secours», a-t-il ajouté.

De son côté, Joseph Tagbalé, maire du 7e arrondissement de Bangui où se trouve le port fluvial de la capitale, a relevé qu'«il est difficile actuellement de dire combien de personnes sont portées disparues, ni combien ont pu être sauvées. Nous demandons aux autorités et aux services compétents de favoriser les recherches pour voir s'il n'y a pas d'éventuels survivants», a-t-il réclamé.

Souvent surchargées

Du fait de l'état du réseau routier centrafricain, avec des pistes souvent impraticables pendant la saison des pluies, la navigation fluviale est l'un des principaux moyens de déplacement dans le pays.

Les barges fluviales - communément appelées baleinières en Afrique centrale - sillonnent l'Oubangui et les rivières centrafricaines. Souvent vétustes, elles sont aussi souvent surchargées de passagers, de marchandises, de bétail.

Et les équipages s'affranchissent régulièrement du respect des règles de navigation. Ainsi, la navigation de nuit est interdite pour des raisons de sécurité. Mais les barges ne s'arrêtent pas au coucher du soleil.

Dans ce contexte, des naufrages - souvent meurtriers, même si les bilans restent inconnus - surviennent régulièrement. Ainsi, le 11 septembre dernier, au moins 80 personnes avaient été portées disparues après un naufrage sur la rivière M'poko, au sud de Bangui.

(afp/nxp)

Créé: 15.01.2015, 09h55

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