Les noyés de Lampedusa mettent tout le pays en deuil

ItalieToute l'Italie a vécu vendredi une «journée de pleurs» après le naufrage de Lampedusa qui a sans doute coûté la vie à 300 migrants, pour la plupart des Erythréens.

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La tragédie a suscité des appels à l'Europe pour mettre un terme à ces tragédies.

Dans toute l'Italie, une minute de silence a été observée dans les écoles et les drapeaux étaient en berne. Sur la petite île touristique, les magasins étaient fermés vendredi sur ordre du maire.

Le navire, parti de Libye et qui a coulé tôt jeudi matin près de la petite île sicilienne, transportait 450 à 500 migrants, selon les autorités. Seuls 155 environ ont été sauvés, ce qui laisse craindre un bilan d'environ 300 morts, dont un grand nombre de femmes et d'enfants. Cela fait de ce naufrage la pire tragédie de l'immigration des dernières années.

Jusqu'à présent, 111 corps ont été ramenés à terre, mais la récupération des cadavres a été interrompue vendredi matin «car la mer est trop agitée et les conditions de sécurité ne sont pas réunies pour les sorties en mer», a indiqué Leonardo Ricci, un responsable de la police financière à Lampedusa.

Les plongeurs «ont vu des corps sur le fond et à l'intérieur» de l'épave du navire, un bateau de pêche, qui gît retourné à 40 mètres de profondeur, à environ 550 mètres de la première côte, a dit ce responsable.

«Océan de têtes»

Entassés sur un navire en avarie, les migrants ont enflammé une couverture pour signaler leur présence, ce qui a provoqué un incendie puis le naufrage.

Rafaele Colapinto, l'un d'entre eux, a raconté avoir vu «un océan de têtes». «On a entendu des cris et on s'est précipités pour voir ce qui se passait, et là, nous avons trouvé une situation de cauchemar», a déclaré un commerçant de Lampedusa, qui a dit en pleurant n'avoir réussi à en «sauver que 47».

Une pétition pour décerner le prix Nobel de la paix à Lampedusa, lancée par l'hebdomadaire «L'Espresso», a déjà recueilli plus de 20'000 signatures.

Une place dans un cimetière

Parlant de «journée de pleurs», le pape François a dénoncé lors d'une visite à Assise «l'indifférence à l'égard de ceux qui fuient l'esclavage, la faim pour trouver la liberté».

Les corps enveloppés dans des linceuls en plastique ont été alignés dans un hangar de l'aéroport où les visages sont photographiés pour une possible identification ultérieure.

«J'ai vu les femmes, les enfants... Notre premier devoir, c'est de leur donner une sépulture digne», a dit le ministre de l'Intérieur Angelino Alfano, en soulignant que les plus pauvres d'entre eux «qui payaient le billet le moins cher étaient dans les cales». Plusieurs maires siciliens ont proposé des places dans leur cimetière pour accueillir «ces pauvres gens».

Selon l'OIM (Bureau international des migrations), pour ces traversées, ils payent «entre 1200 et 2000 euros» et «les bateaux, souvent rachetés à des pêcheurs ou abandonnés, sont en très mauvais état».

Partis de Libye

Le Haut commissariat aux réfugiés des Nations Unies (HCR), qui a un correspondant à Lampedusa, a précisé que les migrants, «des Erythréens», étaient partis de Misrata (Libye), passés par Zuwara avant de se diriger vers Lampedusa, plus proche de l'Afrique du nord que du reste de la Sicile.

«C'est un Tunisien de 35 ans qui avait été expulsé en avril» qui pilotait le bateau clandestin et a été arrêté, selon Angelino Alfano, qui a dit craindre «d'autres tragédies» après un afflux de «30'000 migrants» depuis le début de l'année en Italie.

Le ministre de l'Intérieur a appelé à changer les règles européennes qui «font trop peser sur les pays d'entrée la charge de l'immigration clandestine» et à surveiller davantage les côtes en Tunisie et en Libye d'où partent les bateaux de clandestins.

Selon le HCR, après les nombreuses arrivées des derniers jours, le centre d'accueil de Lampedusa «est surpeuplé de plus de 1000 personnes». Selon le réseau d'ONG Migreurop à Paris, en vingt ans, 17'000 migrants sont morts en tentant de rallier l'Europe. (ats/afp/nxp)

Créé: 04.10.2013, 18h45

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