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L'ouragan Dorian change légèrement de trajectoire

Alors que l'ouragan Dorian se dirige sur les Bahamas, la Floride pourrait être en partie épargnée en début de semaine.

Déjà meurtris par l'ouragan Dorian, les Bahamas pourraient être touchés par une tempête tropicale «dans les 36 heures ou moins». (13 septembre 2019)
Déjà meurtris par l'ouragan Dorian, les Bahamas pourraient être touchés par une tempête tropicale «dans les 36 heures ou moins». (13 septembre 2019)
AFP
Antonio Guterres sera aux Bahamas vendredi et samedi pour exprimer sa «solidarité» alors que les autorités cherchent encore à localiser 1300 personnes. (13 septembre 2019)
Antonio Guterres sera aux Bahamas vendredi et samedi pour exprimer sa «solidarité» alors que les autorités cherchent encore à localiser 1300 personnes. (13 septembre 2019)
AFP
L'ouragan Dorian est désormais classé dans la catégorie 4 sur une échelle de 5. (Samedi 31 août 2019)
L'ouragan Dorian est désormais classé dans la catégorie 4 sur une échelle de 5. (Samedi 31 août 2019)
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L'ouragan Dorian, désormais catégorie 4 sur une échelle de 5, a légèrement changé de trajectoire samedi au-dessus de l'Atlantique. Le cyclone pourrait partiellement épargner la Floride après un passage sur les Bahamas particulièrement dangereux.

Selon les dernières prévisions du Centre national des ouragans américain (NHC), Dorian devrait continuer à progresser vers l'ouest au cours du week-end avant de piquer vers le nord en longeant les côtes du «Sunshine State». Dans un tweet matinal, le NHC évoque «un changement notable au cours de la nuit», et met en garde contre des «vents violents» et des tempêtes menaçantes sur les côtes de Géorgie et Caroline du Sud en milieu de semaine prochaine.

Aux Bahamas, qui devraient être frappées dimanche, le premier ministre Hubert Minnis a lancé un appel à la mobilisation. «Ceux qui ne veulent pas évacuer se mettent en grand danger», a-t-il prévenu. «Je vous en conjure: ne soyez pas insensé et n'essayez pas de braver l'ouragan».

«Tenez-vous prêts»

Les services météorologiques régionaux ont dit aux habitants de se préparer à des «dégâts catastrophiques». «On nous a dit que ce ne serait qu'une tempête, mais on réalise maintenant que c'est peut-être un peu plus grave», a indiqué Lucy Worboys qui habite à Nassau, la capitale de l'archipel.

La rentrée de ses enfants, explique-t-elle, a été repoussée de lundi à mercredi, possiblement jeudi. «La marée est incroyablement haute maintenant donc les gens ont peur de la montée du niveau de la mer, comme les îles des Bahamas sont très plates», a-t-elle ajouté.

Le président américain Donald Trump, qui a estimé que l'ouragan menaçait de devenir un «monstre absolu», a annulé le voyage qu'il devait effectuer en Pologne ce week-end, pour s'assurer en personne que «l'ensemble des moyens de l'Etat fédéral soit focalisé sur la tempête qui arrive». «Tenez-vous prêts. Soyez prêts à faire face à un événement qui pourrait s'étaler sur plusieurs jours», a de son côté averti le gouverneur républicain de la Floride, Ron DeSantis.

La Floride, principalement constituée d'une péninsule dans le sud-est des Etats-Unis, se trouve chaque année en première ligne lors de la saison des ouragans. Avec un relief très plat, le littoral est particulièrement menacé par une montée des eaux. Le centre des terres se caractérise également par de faibles altitudes. Pour les habitants, la principale menace est donc les inondations.

Etat d'urgence

Certains ont commencé à évacuer vers des zones jugées plus sûres, mais la majorité d'entre eux était dans l'expectative. Les dernières projections éloignent la perspective de dégâts majeurs au niveau de la station balnéaire de West Palm Beach où M. Trump possède son célèbre club de golf de Mar-a-Lago, qu'il surnomme sa «Maison Blanche d'hiver».

Cette proximité géographique a fourni à l'ancienne première ministre du Canada l'occasion d'une pique adressée au milliardaire républicain. «Je rêve d'une frappe frontale (de l'ouragan) contre Mar-a-Lago», a tweeté Kim Campbell, en rappelant que Donald Trump niait les dérèglements climatiques. Sur place, les habitants ont reçu la consigne de stocker de l'eau, des vivres et d'éventuels traitements de santé permettant de tenir au moins une semaine.

L'état d'urgence a été déclaré en Floride et dans une douzaine de comtés de l'Etat de Géorgie. Cette mesure permet de mieux mobiliser les services publics de l'Etat et de recourir si besoin à l'aide fédérale. Selon un officier coordonnant les secours, 12'000 soldats se trouvent actuellement en Floride en attendant l'arrivée de Dorian.

(ats)

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