Pédophilie, Clinton, pizzeria: histoire d'une rumeur

Etats-UnisRelayée par les milieux conspirationnistes, la fausse rumeur a fait des dégâts.

Hillary Clinton et John Podesta (à gauche, ici en juillet 2016) font l'objet de rumeurs sur les sites conspirationnistes.

Hillary Clinton et John Podesta (à gauche, ici en juillet 2016) font l'objet de rumeurs sur les sites conspirationnistes. Image: AFP

Signaler une erreur

Vous voulez communiquer un renseignement ou vous avez repéré une erreur ?

Un réseau pédophile abrité par une pizzeria de Washington et impliquant un proche d'Hillary Clinton. Une folle rumeur se propage depuis des semaines sur Internet, alimentant des menaces de mort et illustrant le pouvoir dévastateur des «fausses informations».

Tout part de la publication au début octobre par WikiLeaks des emails de John Podesta, le directeur de campagne de la candidate démocrate à la présidentielle. La presse épluche aussitôt ces milliers de courriels piratés à la recherche d'éléments politiquement compromettants.

Mais certains vont s'attarder sur une poignée de messages anodins, évoquant une soirée de levée de fonds, organisée pour Mme Clinton avec James Alefantis, le patron et chef de Comet, une pizzeria nichée dans un quartier huppé de la capitale américaine.

Conspirationnistes

Il n'en faut pas plus pour déchaîner les réseaux conspirationnistes. Des internautes se précipitent sur le compte Instagram de M. Alefantis, réalisent des captures d'écran et se retrouvent sur les forums 4Chan et Reddit pour propager la théorie baptisée «Pizzagate»: le restaurant Comet ne serait qu'une façade dissimulant un réseau de pédophilie.

«Ils ont découvert un réseau de trafic d'enfants pour les élites qui célèbrent leurs penchants en utilisant des noms de code et des oeuvres d'art dérangeantes», affirme ainsi le site conspirationniste The Vigilant Citizen.

Dans cet univers, tout devient suspect. Des peintures de nus sur les murs du restaurant sont tendancieuses, des motifs sur une robe d'enfant ou sur le menu cachent des symboles pédophiles et la photographie d'une petite fille jouant avec du scotch révèle des pratiques sexuelles déviantes.

Menaces de mort

La langue française est même convoquée par les conspirationnistes: James Alefantis serait phonétiquement proche de «J'aime les enfants»...

A l'approche de la présidentielle du 8 novembre, des centaines de messages menaçants se déversent alors sur le compte Instagram de M. Alefantis et la page Facebook de son restaurant est inondée de commentaires négatifs.

«Au début, je me disais: 'il y a une bande de tarés. Tout le monde est chauffé à blanc par l'élection et cela va disparaître'. Mais c'est en réalité l'inverse qui s'est passé», raconte le restaurateur à l'AFP.

Au téléphone ou via les réseaux sociaux, les messages s'intensifient encore après la victoire de Donald Trump à la présidentielle américaine. «Des gens nous prévenaient qu'ils allaient venir s'occuper de nous ou nous disaient de révéler où étaient les tunnels» censés être utilisés pour trafiquer et abuser des enfants, ajoute-t-il.

Attaque orchestrée

Le Comet n'a pourtant a priori rien d'effrayant. Familial et branché, le restaurant se divise en plusieurs salles, dont une abritant des tables de tennis de table et un baby-foot, et accueille des concerts de rock alternatif le soir venu.

«Comet est un endroit qui fait un pont entre les gens. En début de soirée, des parents avec leurs poussettes viennent pour une pizza, des adultes viennent se retrouver, mais le plus ironique dans cette histoire, c'est que c'est aussi un endroit où nos adolescents viennent se retrouver en toute sécurité», assure à l'AFP Leslie Harris, une avocate et habitante du quartier, qui organise des actions de soutien pour le restaurant.

Selon M. Alefantis, cette attaque «coordonnée et orchestrée» est en réalité liée à ses convictions politiques et à sa proximité avec les démocrates. «Je suis un entrepreneur indépendant. J'ai le droit de soutenir qui je veux et dédier mes ressources comme je l'entends», clame-t-il.

Le FBI saisi

Le restaurateur a saisi la police locale et le FBI mais les moyens de contrer une telle offensive restent lacunaires. Sous pression, Reddit a fermé un sous-forum dédié au «Pizzagate» en raison de «violations répétées des règles sur le contenu», a indiqué une porte-parole à l'AFP. Mais les attaques n'ont pas cessé.

«C'est comme le jeu où vous frappez sur une taupe et où elle ressort par un autre trou. C'est impossible de réguler ces endroits. Il faut plutôt donner aux utilisateurs les moyens de distinguer ce qui est digne de confiance du reste», affirme à l'AFP Claire Wardle, experte au Tow Center for Digital Journalism.

En attendant, M. Alefantis appelle à une prise de conscience. «Il faut que la société reconnaisse que les réseaux sociaux peuvent être utilisés comme des armes», dit-il. «On peut facilement être détruit par ce type d'attaque». (ats/nxp)

Créé: 30.11.2016, 06h51

Articles en relation

L'équipe Clinton va recompter des voix

Présidentielle américaine Dans l'Etat du Wisconsin, un nouveau décompte des voix va être organisé. L'équipe de la candidate y participera. Plus...

Clinton devance Trump de 2 millions de voix

Etats-Unis Deux semaines après le scrutin du 8 novembre aux Etats-Unis, l'écart se creuse entre le président élu Donald Trump et sa rivale Hillary Clinton. Plus...

Publier un nouveau commentaire

Nous vous invitons ici à donner votre point de vue, vos informations, vos arguments. Nous vous prions d’utiliser votre nom complet, la discussion est plus authentique ainsi. Vous pouvez vous connecter via Facebook ou créer un compte utilisateur, selon votre choix. Les fausses identités seront bannies. Nous refusons les messages haineux, diffamatoires, racistes ou xénophobes, les menaces, incitations à la violence ou autres injures. Merci de garder un ton respectueux et de penser que de nombreuses personnes vous lisent.
La rédaction

Caractères restants:

J'ai lu et j'accepte la Charte des commentaires.

No connection to facebook possible. Please try again. There was a problem while transmitting your comment. Please try again.