Il plaide «non coupable» du viol d'une invalide

Etats-UnisUn infirmier américain a comparu mardi pour le viol d'une femme handicapée, qui a accouché en décembre.

Nathan Sutherland a nié les faits qui lui sont reprochés.

Nathan Sutherland a nié les faits qui lui sont reprochés. Image: Keystone

Signaler une erreur

Vous voulez communiquer un renseignement ou vous avez repéré une erreur ?

Un infirmier accusé d'avoir violé une patiente très lourdement handicapée, confondu par son ADN après qu'elle eut donné naissance à un bébé en décembre, a refusé mardi de reconnaître les faits devant un tribunal de Phoenix (Arizona, ouest).

Menotté et vêtu de la combinaison orange des détenus, Nathan Sutherland, 36 ans, s'est contenté de décliner son état-civil devant le tribunal du comté de Maricopa, avant que son avocat ne plaide «non coupable» des crimes de viol et abus sur un adulte vulnérable pour lesquels il est poursuivi.

«Comme vous et moi, Nathan Sutherland a droit à un procès équitable», a lancé à la presse l'avocat, David Gregan, à l'issue de cette très brève audience.

Elle «ne peut pas parler»

Infirmier agréé, Nathan Sutherland a été arrêté le mois dernier par la police de Phoenix dans le cadre d'une enquête ouverte après l'accouchement d'une femme de 29 ans. La victime a mis au monde un petit garçon dans un centre de soins de la ville alors que, selon un communiqué de la famille de la jeune femme, elle «a un handicap mental important à cause de crises survenues tôt dans son enfance».

Elle «ne peut pas parler mais a une petite capacité à bouger ses membres, sa tête et son cou», «répond aux bruits et est capable de montrer des expressions faciales», précise la famille, qui appartient à la tribu apache locale et prend désormais soin du bébé. Les médias américains avaient d'abord rapporté que la victime se trouvait dans le coma. L'ADN de Nathan Sutherland correspond à celui de l'enfant, soulignent les autorités judiciaires.

Pas de consentement

Mais son avocat a estimé après l'arrestation que «les preuves sont minces» contre son client et manifesté son intention de demander un nouveau test ADN indépendant. Le personnel du centre de soins Hacienda HealthCare, où Nathan Sutherland était employé depuis 2012, a assuré ignorer que la jeune femme était enceinte jusqu'au moment où l'accouchement s'est déclenché.

Nathan Sutherland est «un infirmier agréé qui était responsable des soins à la victime au moment de l'agression sexuelle», avait expliqué la chef de la police de Phoenix, Jeri Williams, précisant n'avoir jamais fait face à un tel cas en plus de 30 ans de carrière. La victime «n'était pas en mesure de donner son consentement», a précisé la police. (afp/nxp)

Créé: 05.02.2019, 22h59

Publier un nouveau commentaire

Nous vous invitons ici à donner votre point de vue, vos informations, vos arguments. Nous vous prions d’utiliser votre nom complet, la discussion est plus authentique ainsi. Vous pouvez vous connecter via Facebook ou créer un compte utilisateur, selon votre choix. Les fausses identités seront bannies. Nous refusons les messages haineux, diffamatoires, racistes ou xénophobes, les menaces, incitations à la violence ou autres injures. Merci de garder un ton respectueux et de penser que de nombreuses personnes vous lisent.
La rédaction

Caractères restants:

J'ai lu et j'accepte la Charte des commentaires.

No connection to facebook possible. Please try again. There was a problem while transmitting your comment. Please try again.