Pots-de-vin: deux actrices au tribunal

Etats-UnisLes comédiennes américaine Felicity Huffman et Lory Loughlin sont accusées d'avoir payé pour obtenir des places à leurs enfants dans des universités prestigieuses.

Felicity Huffman arrive au tribunal mercredi.

Felicity Huffman arrive au tribunal mercredi. Image: AFP

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Les actrices américaines Felicity Huffman et Lori Loughlin ont comparu mercredi au tribunal de Boston après avoir été inculpées dans le vaste scandale de pots-de-vin payés par de riches parents pour garantir l'entrée de leurs enfants dans des universités américaines renommées.

Fidèles à leur mutisme depuis leur inculpation en mars, les deux actrices --arrivées séparément-- n'ont fait aucune déclaration aux nombreux journalistes. Lori Loughlin a simplement salué ses fans en souriant, avant d'entrer dans le tribunal.

Elles sont les plus célèbres des 50 personnes inculpées dans ce scandale de corruption sophistiquée, orchestrée par l'ancien patron d'une société d'aide à la préparation aux examens, William Singer. Les 33 parents mis en cause ont été inculpés de «conspiration pour commettre de la fraude postale», un délit passible de cinq ans de prison.

Felicity Huffman, surtout connue pour son rôle dans la série «Desperate Housewives», est accusée d'avoir payé 15'000 dollars pour aider sa fille aînée à obtenir de meilleurs résultats à l'examen national américain SAT, déterminant pour l'admission dans les universités américaines.

«La fête à la maison»

Selon l'acte d'accusation, son mari --l'acteur William H. Macy-- et elle ont versé un pot-de-vin sous forme de don à une fondation créée par M. Singer, pour qu'un examinateur corrige les réponses de leur fille à l'examen. Et ils ont donné leur accord en 2018 pour répéter l'opération pour leur fille cadette même si, au bout du compte, cela ne s'est pas fait pour elle.

Lori Loughlin, star de la série familiale «La fête à la maison», et son mari le designer Mossimo Giannulli sont soupçonnés d'avoir payé 500'000 dollars en 2016 et en 2017 à la fondation de M. Singer pour que leurs deux filles soient présentées comme pratiquant l'aviron à haut niveau, afin de faciliter leur admission à l'Université de Californie du Sud (USC), qui dispose d'une équipe universitaire dans ce sport.

Grâce à la coopération de M. Singer, qui a plaidé coupable, les enquêteurs disposent d'enregistrements de conversations téléphoniques et de courriels échangés entre lui et les actrices.

Jusqu'à présent, aucun parent n'a plaidé coupable dans ce scandale qui implique aussi des administrateurs d'examens, des entraîneurs sportifs universitaires et de prestigieuses universités comme Georgetown, Stanford ou Yale. Mais les spéculations abondent sur de possibles négociations entre les avocats des actrices et le procureur fédéral du Massachusetts (nord-est), qui pourraient déboucher sur un accord de plaider-coupable.

Ces accords sont fréquents aux Etats-Unis: lorsque les enquêteurs disposent de preuves jugées convaincantes pour un jury, les accusés sont encouragés à reconnaître au moins en partie leur culpabilité afin d'éviter un coûteux procès qu'ils risquent de perdre, moyennant la promesse d'une peine plus clémente. (afp/nxp)

Créé: 04.04.2019, 04h19

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