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Présidentielle américaineCoup d'envoi des primaires dans l'Iowa

Dans plus de 1100 écoles, églises, bibliothèques ou salles de sport, les électeurs vont se réunir lors d'un «caucus» qui marque le début de l'élection présidentielle américaine.

Des milliers d'électeurs de l'Iowa vont devoir voter pour leurs candidats préférés à la présidence américaine.
Des milliers d'électeurs de l'Iowa vont devoir voter pour leurs candidats préférés à la présidence américaine.
Keystone

Le long rituel de l'élection du président des Etats-Unis débute lundi soir dans l'Etat de l'Iowa. Dans plus de 1100 écoles, églises, bibliothèques ou salles de sport, les électeurs vont se réunir lors d'un «caucus» et engager le processus de désignation des candidats de chaque parti.

Ce caucus, dans un Etat qui exerce sur le processus des primaires une influence bien supérieure au poids qu'il représente en terme de population, débutera à 19h00 locales. Les résultats sont attendus deux ou trois heures plus tard.

La majeure partie des réunions se tiendront dans des écoles, des centres communautaires et autres lieux publics, même si, côté républicain, deux réunions auront lieu chez des particuliers et, côté démocrate, l'une aura lieu dans un club équestre. Au total, les républicains vont se réunir dans plus de 800 endroits de la région et les démocrates dans 1100 environ.

«Cadeau de taille»

L'Iowa est loin d'être un Etat important en terme de population. Il n'occupe que le 30e rang aux Etats-Unis. Mais le rôle d'«éclaireur» qu'a ce petit Etat du Middle West, depuis une quarantaine d'années, lors des primaires est un sujet de fierté pour ses électeurs, qui passent des mois à évaluer les candidats et à leur poser des questions.

«Les habitants de l'Iowa considèrent que c'est un grand privilège et un cadeau de taille. Ils prennent leur rôle très au sérieux», déclare Tom Henderson, président du Parti démocrate du comté de Polk, où se trouve la plus grande ville de la région, Des Moines.

Candidatures soutenues

Les démocrates ont soutenu dans l'Iowa le candidat qui a obtenu, par la suite, l'investiture, lors des dernières vagues de primaires: John Kerry en 2004, et en 2008 Barack Obama, réélu en 2012 sans qu'il y ait eu de primaires chez les démocrates.

En revanche, côté républicain, cela n'a pas été le cas lors des dernières élections: en 2008, l'Iowa avait choisi Mike Huckabee et en 2012 Rick Santorum. Ni l'un, ni l'autre n'obtint l'investiture du Grand Old Party.

Battant le rappel des électeurs dimanche à la veille du caucus, Donald Trump les a exhortés à désigner enfin celui qui sera proclamé candidat à la convention républicaine cet été.

«Vous avez un palmarès peu glorieux: cela fait 16 ans que vous n'avez pas choisi le vainqueur (des primaires). Cette fois-ci, je vous en prie, choisissez celui qui l'emportera!», a lancé à ses partisans, lors d'une rencontre à Council Bluffs, celui qui est donné favori dans la course à l'investiture républicaine.

A Iowa City, Ted Cruz a exhorté 500 de ses partisans à participer au caucus pour l'aider à en finir avec la politique menée à Washington. «Mobilisez-vous! Exprimez-vous en notre faveur. Si nous faisons corps, nous l'emporterons!»

Match serré

Les sondages prévoient un match relativement serré côté républicain entre l'homme d'affaires Donald Trump et le sénateur du Texas Ted Cruz.

Côté démocrate, un sondage donnait 45% à Hillary Clinton, ex-secrétaire d'Etat de Barack Obama, et 42% au sénateur du Vermont Bernie Sanders, incarnation de l'aile gauche du Parti démocrate.

Après l'Iowa, ce sera au tour du New Hampshire de tenir sa primaire, le 9 février. L'étape suivante tombera le 20 février, avec le caucus démocrate du Nevada et la primaire républicaine de Caroline du Sud.

Le «super mardi», lui, tombe le 1er mars. Une dizaine d'Etats voteront alors, du Texas (155 délégués républicains et 252 démocrates) à l'Arkansas ou de la Virginie au Massachusetts et à la Géorgie.

ats

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