Pyongyang libère trois Américains

Corée du NordLes hommes détenus en Corée du Nord sont ramenés aux Etats-Unis en compagnie du secrétaire d'Etat Mike Pompeo.

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La Corée du Nord a libéré trois Américains, a annoncé mercredi Donald Trump, saluant le geste de «bonne volonté» de la part de Kim Jong Un qu'il doit rencontrer dans les semaines à venir.

Le président américain a par ailleurs assuré que le lieu et la date de son sommet très attendu avec l'homme fort de Pyongyang seraient divulgués dans les jours à venir, et a précisé qu'il n'aurait pas lieu dans la Zone démilitarisée (DMZ) à la frontière entre les deux Corées. Singapour, seule autre hypothèse évoquée publiquement par M. Trump, apparaît désormais comme la piste la plus crédible pour cette rencontre historique.

«Je suis ravi de vous informer que le secrétaire d'Etat Mike Pompeo est dans les airs de retour de Corée du Nord avec trois merveilleux messieurs que tout le monde a hâte de rencontrer», a tweeté Donald Trump, au lendemain de sa décision de retirer les Etats-Unis de l'accord sur le nucléaire iranien.

«Profonde gratitude»

«Nous aimerions faire part de notre profonde gratitude envers le gouvernement des Etats-Unis, le président Trump, le secrétaire (d'Etat) Pompeo et le peuple des Etats-Unis pour nous ramener à la maison», ont indiqué dans un communiqué transmis par le département d'Etat les trois anciens détenus en Corée du Nord, en route vers Washington. «Nous remercions Dieu, et toutes les familles et amis qui ont prié pour nous et pour notre retour. Que Dieu bénisse l'Amérique, la meilleure nation au monde», poursuivent-ils encore.

Un peu plus tôt, M. Trump a précisé sur Twitter qu'il les accueillerait personnellement à leur arrivée sur la base militaire d'Andrews, près de Washington, dans la nuit de mercredi à jeudi. «Il sera 02h00 du matin (06h00 GMT, NDLR). Cela va être un moment spécial. Pour moi, cela représente quelque chose d'enthousiasmant, quelque chose de très important pour le pays», a-t-il souligné.

Le président américain s'est également entretenu mercredi par téléphone avec son homologue sud-coréen Moon Jae-in, a indiqué la Maison Blanche et les deux dirigeants ont salué la décision nord-coréenne de libérer les trois Américains.

Deux d'entre eux, Kim Hak-Song et Kim Sang-Duk, qui travaillaient à l'Université des Sciences et de la Technologie de Pyongyang (USTP), avaient été arrêtés en 2017 sous l'accusation d'avoir commis des «actes hostiles» contre le gouvernement. Le troisième, Kim Dong-Chul, un homme d'affaires et pasteur âgé d'une soixantaine d'années, avait été condamné en avril 2016 à dix ans de travaux forcés après son arrestation pour «espionnage». Une chance «historique» La Corée du Nord a, par le passé, arrêté des Américains dont la plupart ont été relâchés par le Nord après l'intervention de personnalités. L'ancien président Bill Clinton avait ainsi fait le voyage de Pyongyang en 2009 pour obtenir la libération de deux journalistes condamnées à douze ans de travaux forcés pour avoir franchi illégalement la frontière.

De nombreux élus américains ont salué la libération des trois hommes, à l'instar du sénateur républicain Bob Corker, qui a cependant appelé à accueillir les récents gestes d'ouverture de la Corée du Nord sur une possible dénucléarisation «avec grande prudence».

M. Trump a précisé que le chef de la diplomatie américaine, qui a rencontré Kim Jong Un pendant environ 90 minutes, avait eu «une bonne rencontre» avec ce dernier. Interrogé sur la durée du sommet Trump-Kim, M. Pompeo n'a pas exclu qu'il dure plus d'un jour. «Nous tablons sur une journée mais si des discussions complémentaires sont nécessaires, il y aura la possibilité qu'il se poursuive sur une seconde», a-t-il affirmé.

Peu avant l'arrivée des trois anciens détenus américains, l'agence de presse officielle nord-coréenne KCNA a indiqué que Kim Jong Un avait qualifié le sommet à venir de chance «historique», estimant qu'il contribuerait à la construction d'un «bel avenir». Quelques heures plus tôt, M. Trump avait une nouvelle fois fait part de son optimisme: «Je pense que nous avons une véritable occasion de parvenir à un bon accord pour le monde», avait-il lancé.

Détente éclair

La détente éclair occasionnée par les jeux Olympiques d'hiver organisés au Sud tranche avec les vives tensions à l'oeuvre sur la péninsule il y a encore quelques mois, lorsque MM. Trump et Kim échangeaient alors insultes personnelles et menaces apocalyptiques.

M. Kim a rencontré mardi le président chinois Xi Jinping, pour la seconde fois en six semaines, illustrant les efforts des deux alliés de la Guerre froide pour réchauffer des relations dégradées. D'après l'agence officielle Chine Nouvelle, il a déclaré au dirigeant chinois que le Nord n'avait pas besoin d'être un Etat nucléaire «si les parties prenantes abolissent leurs politiques hostiles et leurs menaces sur la sécurité» du pays. (ats/nxp)

Créé: 09.05.2018, 15h29

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