Quarante chefs djihadistes tués par une frappe US

Syrie Washington a mené une opération particulièrement meurtrière contre les rangs des djihadistes samedi, vers la ville d'Idleb.

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Les Etats-Unis ont mené samedi une frappe en Syrie contre des chefs djihadistes près de la ville d'Idleb, tuant au moins 40 d'entre eux. Ce bilan est l'un des plus meurtriers infligés aux djihadistes dans une seule attaque dans ce pays déchiré par la guerre.

La province d'Idleb faisait l'objet d'une trêve concernant uniquement l'armée syrienne et entrée en vigueur en matinée, mais celle-ci n'a pas duré puisqu'un civil a été tué lors de tirs du régime, d'après l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH). Les tirs ont eu lieu sur la ville de Kafranbel, au sud de la ville d'Idleb, a précisé Rami Abdel Rahmane, le directeur de l'ONG.

Parallèlement, le Pentagone a indiqué dans un bref communiqué qu'une frappe américaine avait visé au nord d'Idleb «des leaders d'AQ-S responsables d'attaques menaçant des citoyens américains, nos partenaires, ainsi que des civils innocents», sans donner de précisions sur la façon dont l'opération avait été menée.

L'OSDH, qui s'appuie sur un vaste réseau de sources en Syrie, a précisé que des tirs de missiles avaient visé une réunion rassemblant des chefs des groupes djihadistes Hourras al-Din et Ansar al-Tawhid ainsi que des chefs d'autres groupes extrémistes qui leur sont alliés dans un camp d'entraînement. «Au moins 40 d'entre eux» ont été tués, a déclaré le directeur de l'OSDH.

Explosions successives

Les groupes visés sont des alliés du HTS, l'ex-branche syrienne d'Al-Qaïda. Toutes ces factions ont déjà été la cible de raids aériens du régime syrien, de son allié russe, mais aussi de la coalition internationale antidjihadistes dirigée par les Etats-Unis, et des Etats-Unis eux-mêmes.

Au nord d'Idleb, des explosions successives ont été entendues suivies de colonnes de fumée, a indiqué un correspondant de l'AFP présent non loin du lieu de l'attaque. Des ambulances se sont rendues sur place alors que les journalistes n'y ont pas eu accès.

En 2014, les Etats-Unis ont mis sur pied une coalition internationale pour lutter contre le groupe djihadiste Etat islamique (EI) qui a été vaincu en mars dernier en Syrie avec l'aide de forces kurdes. Mais des soldats américains sont toujours sur place en Syrie. Les frappes américaines contre les djihadistes avaient considérablement diminué depuis 2017.

Le régime syrien avait dit cesser ses frappes aériennes samedi sur la région d'Idleb, au premier jour d'une trêve annoncée après quatre mois de bombardements dévastateurs. Cette trêve a été annoncée la veille par la Russie, l'alliée du président Bachar el-Assad qu'elle aide dans le conflit, particulièrement dans son offensive contre les djihadistes et les rebelles dans la région d'Idleb, qui a fait plus de 950 morts parmi les civils depuis fin avril.

Une précédente trêve décrétée début août dans cette même région avait volé en éclats au bout de quelques jours.

Menaces turques

Fin avril, le régime Assad aidé de Moscou a lancé des raids aériens contre la province d'Idleb et les secteurs limitrophes dans les provinces voisines de Hama, Lattaquié et Alep, dominés par HTS. Le 8 août, il a débuté une offensive au sol reprenant de nombreux secteurs, y compris la totalité des zones qui lui échappaient dans la province de Hama.

Pays frontalier de la Syrie, la Turquie a convenu avec les Etats-Unis de la mise en place d'une zone tampon entre la frontière turque et les zones du nord-est de la Syrie contrôlées par des forces kurdes qualifiées de «terroristes» par Ankara. Samedi, le président turc Recep Tayyip Erdogan a menacé de lancer une opération militaire dans le nord-est syrien si son pays n'obtenait pas le contrôle de cette «zone de sécurité».

Le régime Assad a reconquis environ 60% du territoire avec l'aide de Moscou, de l'Iran et du Hezbollah libanais. Outre la région d'Idleb, les vastes régions aux mains des forces kurdes lui échappent. (ats/nxp)

Créé: 31.08.2019, 20h48

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