Reprise de l'assaut final contre le réduit de l'EI

Syrie Les Forces démocratiques syriennes poursuivent leur offensive contre les derniers djihadistes du groupe terroriste, retranchés dans le village de Baghouz.

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L'assaut décisif contre l'ultime poche du groupe Etat islamique (EI) en Syrie a repris. Le délai donné à l'organisation pour la «reddition» de ses combattants a expiré, ont annoncé dimanche les forces antidjihadistes soutenues par une coalition internationale emmenée par Washington.

Les Forces démocratiques syriennes (FDS) combattent les derniers djihadistes désormais retranchés dans un campement de fortune dans le village de Baghouz, aux confins orientaux de la Syrie.

Elles avaient dû suspendre à nouveau la semaine dernière leur offensive, pour permettre l'évacuation de dizaines de milliers de personnes de Baghouz, dont des combattants djihadistes et leurs familles.

«Nous n'avons observé aucun mouvement de civils à l'intérieur (du réduit), les FDS ont donc repris les opérations militaires contre le groupe (EI)», a déclaré dimanche soir à l'AFP Adnane Afrine, un porte-parole des FDS.

Près de 60'000 personnes évacuées

Près de 60'000 personnes ont été évacuées de l'ultime poche djihadiste depuis décembre, selon l'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH). Et la bataille finale des forces antidjihadistes pour donner le coup de grâce au «califat» proclamé il y a près de cinq ans par l'EI, plusieurs fois retardée.

Si les combats au sol ont pratiquement cessé au cours de la semaine écoulée, les frappes aériennes ciblées se sont poursuivies par intermittence sur l'ultime bastion des djihadistes, situé dans la province orientale de Deir Ezzor.

Mais le délai accordé aux djihadistes pour se rendre a expiré et les FDS ont repris dimanche leur assaut décisif. «Le délai que nous avons accordé aux djihadistes pour se rendre a pris fin, nos forces ont reçu l'ordre (...) d'asséner le coup de grâce aux djihadistes encore à Baghouz», avait peu auparavant prévenu le porte-parole des FDS Mustafa Bali.

Corridor humanitaire «ouvert»

M. Bali a toutefois précisé que le corridor humanitaire emprunté par les dizaines de milliers de civils évacués ces dernières semaines «restera ouvert».

Parmi les 59'000 personnes qui ont déjà quitté cette zone depuis décembre plus de 6000 djihadistes ont été arrêtés, selon l'OSDH. Mais ces dernières 48 heures, le rythme des évacuations s'est considérablement ralenti.

«Hier (samedi), près de cent personnes ont quitté» la poche de l'EI, a indiqué Moustafa Bali à l'AFP. Aucune évacuation n'a eu lieu vendredi, a-t-il ajouté. Et les FDS n'ont toujours pas fait état de départ de civils dimanche.

L'EI empêcherait les derniers habitants de partir, selon M. Bali, qui affirme que les FDS ont dépêché des camions aux abords du réduit djihadiste, espérant de nouvelles évacuations.

Gagner du temps

L'exode massif de civils la semaine dernière a surpris les FDS, suggérant la présence possible d'un nombre encore non négligeable de personnes retenues à l'intérieur de ce réduit désertique, au bord du fleuve Euphrate.

Selon l'analyste Mutlu Civiroglu, l'EI joue la montre. Les djihadistes «décident du nombre de personnes qui vont partir», explique-t-il. «Ils sont probablement en train de préparer quelque chose, mais on ignore encore ce que c'est».

Les FDS ont réussi ces derniers jours à grignoter une partie de l'ultime carré djihadiste, soutenus dans les airs par la coalition internationale.

Après une montée en puissance fulgurante en 2014 et la proclamation d'un «califat» sur de larges pans de territoire à cheval entre la Syrie et l'Irak, l'EI est désormais sur le point d'être rayé de la carte. La défaite de l'organisation ultraradicale à Baghouz signerait la fin territoriale de son califat mais le groupe a déjà entamé sa mue en organisation clandestine. (ats/nxp)

Créé: 10.03.2019, 22h02

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