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Romney préserve ses chances d'un retour, mais devra confirmer

Le candidat républicain, combatif lors de son premier débat mercredi face à un Barack Obama qui a semblé émoussé, a sauvegardé ses chances de revenir dans la course à la présidentielle américaine.

Un sondage CNN publié une heure après le débat a donné l'ancien gouverneur du Massachusetts Mitt Romney vainqueur pour 67% des personnes interrogées, tandis que 25% d'entre elles estimaient que c'était le président sortant qui s'était le mieux sorti de l'affrontement de Denver au Colorado. Une enquête CBS donnait elle aussi l'avantage à Mitt Romney.

«Je ne pense pas qu'il y ait le moindre doute (...) Romney a gagné», affirme G. Terry Madonna, du Franklin and Marshall College, qui a suivi les débats présidentiels américains depuis 1960. «Il était plus dynamique, sans être provocateur ou combatif», selon cet expert.

En revanche, Barack Obama, qui s'était isolé pendant deux jours pour se préparer, est apparu «un peu grognon et irrité, et il n'a pas semblé affûté, il n'a pas tapé très fort sur Romney», remarque Clyde Wilcox, professeur de sciences politiques à l'université de Georgetown.

Vidéo des «47%» pas évoquée

Par exemple, Barack Obama n'a pas mentionné une seule fois la fameuse vidéo volée dans laquelle on voit le candidat conservateur évoquer la mentalité de «victimes» de 47% des Américains, alors que les démocrates ont centré de nombreuses publicités sur cette affaire, note Clyde Wilcox.

Mitt Romney, qui avait beaucoup à perdre mercredi soir, car il accuse un retard préoccupant dans certains des Etats où devrait se jouer l'élection dans cinq semaines, n'a pourtant pas réalisé de K.O., souligne le professeur de sciences politiques Kareem Crayton, de l'université de Caroline du Nord.

«Ce n'était sans doute pas une séquence qui va changer la nature de la course. Toutefois, c'était une performance très solide» de la part de Mitt Romney, observe-t-il. Mais Barack Obama n'a pas démérité, et «je ne pense pas qu'un ou l'autre camp utilise des extraits (de ce débat) dans des publicités négatives», assure l'universitaire.

«Une forte pente à gravir»

Pour Clyde Wilcox non plus, la soirée de mercredi à elle seule ne permettra pas au républicain de reprendre l'ascendant sur le président. «Romney a encore une forte pente à gravir. Dans deux ou trois jours, on le verra peut-être passer devant en Virginie ou en Floride», deux Etats-clé, dans les intentions de vote, estime-t-il.

Mais «la carte électorale est difficile pour lui. En Ohio, il est neuf ou dix points derrière», comme dans le Wisconsin, rappelle cet expert: «s'il perd les deux, il devra gagner tous les autres Etats-clé».

La bonne performance de Mitt Romney «le met à portée d'une victoire dans ces Etats. Mais je pense qu'il devra gagner au moins un autre des débats» sur les deux prévus d'ici au 22 octobre, selon Clyde Wilcox, un avis que Kareem Crayton partage: «au moins, cela lui permet de pouvoir espérer gagner là où il le doit».

Pas de sang

Thomas Mann, expert à l'institut Brookings de Washington, met toutefois en garde quant à un phénomène bien connu: les tentatives de chaque camp, après les débats, d'interpréter tel ou tel aspect de la confrontation en faveur de son candidat.

Ce jeu «a plus de conséquences que le débat lui-même, même s'il n'a jamais changé la direction des élections précédentes», explique-t-il. «Les journalistes et la gauche voulaient du sang, et Obama n'a pas fait saigner Romney», concède Thomas Mann.

Mais d'un autre côté, «les vérificateurs d'informations vont s'en donner à cœur joie sur Romney, il a menti sans vergogne à de nombreuses occasions», assure cet expert. Il s'étonne aussi, comme Clyde Wilcox, que Barack Obama n'ait «pas sauté à la gorge (de son adversaire) avec les 47%».

Il prédit lui aussi une «hausse légère, mais temporaire» dans les sondages pour Mitt Romney. Mais il prévient que Barack Obama, en l'état actuel des choses, «reste le vainqueur» prévisible de l'élection du 6 novembre.

(ats)

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