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EspaceSuccès de la première mission indienne vers Mars

Malgré un coût dérisoire, «Mars Orbiter Mission» a permis à l'Inde de devenir le premier pays d'Asie à atteindre la planète rouge.

Mars Orbiter Mission (MOM) -également baptisée Mangalyaan par les Indiens- avait décollé le 5 novembre 2013.
Mars Orbiter Mission (MOM) -également baptisée Mangalyaan par les Indiens- avait décollé le 5 novembre 2013.
Keystone

La mission spatiale indienne Mars Orbiter Mission a atteint mercredi 24 septembre l'orbite de la planète rouge dès sa première tentative. Malgré un coût dérisoire, cette mission a permis à l'Inde de devenir le premier pays d'Asie à atteindre Mars.

«L'Inde a réussi à atteindre Mars. Félicitations à vous tous, au pays tout entier. L'histoire s'écrit aujourd'hui», a déclaré le premier ministre indien Narendra Modi depuis le siège de la mission pilotée par l'agence spatiale indienne (ISRO) à Bangalore.

Mars Orbiter Mission (MOM) -également baptisée Mangalyaan par les Indiens- avait décollé le 5 novembre 2013. Qualifiée de mission «low-cost» pour son coût dérisoire, MOM marque une étape décisive dans le programme aérospatial indien, vieux d'un demi-siècle.

Budget réduit

Elle a été conçue et produite en un temps record et avec un budget réduit de 74 millions de dollars. Seuls les Etats-Unis, la Russie et l'Europe ont réussi dans cette entreprise jusque-là. La mission indienne n'a coûté qu'une fraction de la sonde MAVEN de la NASA, placée en orbite de Mars avec succès dimanche.

«Nous avons réussi à notre première tentative. L'agence spatiale indienne a conçu cet engin en un temps record de trois ans. Chaque Indien est fier de vous», a dit le premier ministre.

La sonde indienne est munie de capteurs destinés à mesurer la présence de méthane dans l'atmosphère de Mars, qui accréditerait l'hypothèse d'une forme de vie primitive sur cette planète.

ats

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