Trump pourrait rencontrer Poutine à Washington

Etats-UnisDonald Trump a demandé à son conseiller à la sécurité nationale «d'inviter le président» russe à l'automne.

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En pleine polémique sur le sommet d'Helsinki, Donald Trump a fait savoir jeudi qu'il avait invité Vladimir Poutine à Washington à l'automne pour «poursuivre le dialogue» avec le l'homme fort du Kremlin.

Accusé par ses détracteurs, mais aussi nombre d'élus de son parti, de s'être montré beaucoup trop conciliant avec son homologue russe, le président américain s'en est pris avec virulence aux journalistes coupables à ses yeux de ne pas avoir souligné le «grand succès» de leur face-à-face.

Selon Sarah Sanders, porte-parole de la Maison Blanche, des discussions sont «déjà en cours» pour une nouvelle rencontre, cette fois-ci dans la capitale fédérale américaine. Martelant sa conviction que bien s'entendre avec M. Poutine était «une chose positive», M. Trump a ajouté sur la chaîne CNBC: «Si cela ne fonctionne pas, je serai le pire ennemi qu'il ait jamais eu». Trois jours après le rendez-vous qui l'a mis en porte-à-faux avec les agences américaines de renseignement en raison de ses atermoiements sur l'ingérence russe dans la présidentielle, Donald Trump peine toujours à éteindre l'incendie.

«Le sommet avec la Russie a été un grand succès, sauf pour le vrai ennemi du peuple, les médias Fake News », a-t-il tweeté, reprenant une expression particulièrement agressive qu'il avait déjà utilisée en 2017. «J'attends avec impatience notre deuxième rencontre pour que nous puissions commencer à mettre en place certaines des choses dont nous avons parlé», a-t-il ajouté, citant, pêle-mêle, la lutte contre le terrorisme, «la sécurité pour Israël», les cyberattaques, les échanges commerciaux, l'Ukraine, la paix au Proche-Orient ou encore la Corée du Nord.

Fait remarquable, M. Poutine avait, quelques heures plus tôt, lui aussi dénoncé les critiques visant M. Trump, stigmatisant les «forces» aux Etats-Unis «prêtes à sacrifier les relations russo-américaines à leurs ambitions».

Plaidant pour un renforcement des contacts entre les deux grandes puissances nucléaires, le maître du Kremlin a notamment rappelé que le traité de réduction du nombre des armes nucléaires entre la Russie et les Etats-Unis, le New START, devait expirer en 2021. Pour le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo, la conférence de presse Trump-Poutine a fait «beaucoup de bruit», sans que les médias n'apportent beaucoup d'«éclaircissements». «Le président (Trump) avait pour objectif de rediriger deux pays qui avançaient sur un mauvais chemin (...), de créer un espace pour la communication et le dialogue et il y est parvenu», a-t-il estimé mercredi sur la chaîne catholique EWTN.

«Une mauvaise semaine»

A Washington, les critiques restaient vives, tant sur le sommet que sur les jours qui ont suivi. «En ce qui concerne la Russie, cela a été une mauvaise semaine et il est impératif que (Donald Trump) comprenne qu'il a mal évalué Poutine», a lancé Lindsey Graham, un sénateur républicain pourtant souvent en phase avec le milliardaire.

Jeudi après-midi, la Maison Blanche a tenté de clore une des nombreuses polémiques nées de la désormais célèbre conférence de presse sur la Baltique. M. Poutine avait alors proposé de permettre à Washington d'interroger 12 agents du renseignement russes inculpés aux Etats-Unis pour interférence dans l'élection, mais à la condition d'une «réciprocité» sur des Américains soupçonnés «d'activités illégales».

L'affaire s'était envenimée lorsque la justice russe avait précisé mardi vouloir interroger onze Américains, dont l'ex-ambassadeur des Etats-Unis à Moscou (2012-2014) Michael McFaul, nommé par l'ancien président démocrate Barack Obama. Après avoir laissé plané le doute mercredi, ce qui a suscité une nouvelle tempête dans la capitale fédérale américaine, Sarah Sanders, porte-parole de l'exécutif, a indiqué que le président n'était «pas d'accord» avec cette proposition.

«Le président Trump a clairement indiqué que nous n'allons pas forcer des Américains à se rendre en Russie pour être interrogés par des Russes. Cela a fait beaucoup de bruit, je ne sais pas pourquoi. Les Américains peuvent être rassurés», a appuyé le secrétaire d'Etat Mike Pompeo sur les ondes de Voice of America.

Michael McFaul a vivement interpellé l'administration Trump sur les réseaux sociaux et dans les médias. Les anciens secrétaires d'Etat démocrates John Kerry, Hillary Clinton et Madeleine Albright lui ont apporté leur soutien, tout comme certains élus républicains, dont le sénateur Marco Rubio.

Le tête-à-tête Trump/Poutine, qui a duré environ deux heures, fait désormais l'objet d'intenses conjectures. Certains élus ont même demandé que l'interprète du président américain soit interrogée par le Congrès. Mais Mike Pompeo a dit mercredi sur EWTN qu'il serait «très surpris» que soient rendues publiques les retranscriptions de la rencontre d'Helsinki ou de celle que M. Trump avait eue avec le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un le mois dernier à Singapour. «Ce serait historique», a-t-il souligné.

Fait rare, le directeur du renseignement américain, Dan Coats, est monté au créneau pour défendre le travail de ses équipes après les propos de M. Trump - sur lesquels il est partiellement revenu depuis - mettant en doute l'ingérence russe. Il affirmé jeudi qu'il ignorait la teneur des discussions entre le président américain Donald Trump et son homologue russe Vladimir Poutine, lors du tête-à-tête entre les deux dirigeants à Helsinki lundi. «Je ne sais pas ce qu'il s'est passé lors de cette rencontre», a dit M. Coats, invité au forum sur la sécurité d'Aspen (Colorado, ouest). «Je pense qu'avec le temps, et le président a déjà mentionné certaines choses qui ont eu lieu lors cette rencontre, nous en apprendrons plus», a-t-il expliqué. (afp/nxp)

Créé: 19.07.2018, 22h21

Le ministère américain de la Justice veut lutter contre les menaces d'ingérence étrangère

Le numéro deux du ministère américain de la Justice a présenté jeudi un rapport pour lutter contre les menaces d'interférence pesant sur les élections américaines alors que le président américain est embourbé dans une intense polémique après son sommet avec son homologue russe à Helsinki. Rod Rosenstein s'exprimait au forum sur la sécurité d'Aspen dans le Colorado, et a insisté, en évoquant ce rapport, sur «les opérations malveillantes d'influence étrangère qui ciblent notre processus politique».

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