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L'UE appelle Londres à négocier sérieusement

Bruxelles met en garde les eurosceptiques britanniques des conséquences d'un «no deal».

Jean-Claude Juncker voulait toujours croire à un accord ce mercredi 18 septembre.

Les responsables de l'UE ont appelé Londres mercredi à ne «pas faire semblant de négocier» pour éviter un divorce brutal du Royaume-Uni avec l'UE. Ils ont prévenu les eurosceptiques britanniques qu'ils devraient rendre des comptes à leurs concitoyens.

Jean-Claude Juncker a mis en garde contre «le risque d'un 'no deal' qui reste très réel», lors d'une séance de plus de trois heures au Parlement européen. «Ce sera peut-être le choix du gouvernement du Royaume-Uni, mais ce ne sera jamais le choix de l'Union européenne», a-t-il dit. Le président de la Commission européenne a été régulièrement interrompu par les huées des eurodéputés britanniques pro-Brexit, qu'il a salués ironiquement comme ses «fans».

Ceux-ci ont aussi eu droit à une mise en garde du négociateur européen Michel Barnier, qui les a prévenus qu'ils devraient «rendre des comptes aux citoyens» de leur pays. «Les citoyens britanniques, comme les autres citoyens européens, ont droit à la vérité sur les conséquences du Brexit, toutes les conséquences qui sont beaucoup plus graves (...) que vous ne voulez bien le dire», a-t-il lancé.

«Très peu de temps»

A six semaines de la date prévue pour le divorce, le 31 octobre, «il ne s'agit certainement pas de faire semblant de négocier», a-t-il aussi averti. Une critique voilée du premier ministre Boris Johnson, accusé dans son pays de manquer de sérieux dans les discussions.

Jean-Claude Juncker voulait toujours croire à un accord: «Je ne suis pas sûr que nous réussirons, il nous reste très peu de temps, mais je suis sûr que nous devons essayer».

Plus de trois ans après le référendum qui a vu les Britanniques voter à 52% pour une sortie de l'Union européenne, un déjeuner lundi entre Boris Johnson, Jean-Claude Juncker et Michel Barnier, n'a pas fait avancer le casse-tête d'un iota.

Boris Johnson envisage ouvertement un divorce sans accord, malgré certaines prévisions alarmantes, de son propre gouvernement, de pénuries alimentaires, de médicaments et de risques de troubles de l'ordre public.

Explications exigées

La question irlandaise reste au coeur des discussions. Londres exige la suppression du «backstop» ou filet de sécurité, la clause de sauvegarde prévue pour empêcher le retour d'une frontière physique sur l'île.

Dans ce cas, l'UE réclame à Londres des solutions alternatives au «backstop», prévu pour maintenir le Royaume-Uni dans un «territoire douanier unique» à défaut d'autre solution.

«Cela ne suffit pas de nous expliquer pourquoi il faudrait supprimer le 'backstop'», a averti Michel Barnier. Il a expliqué qu'il y avait derrière ce mécanisme «des garanties très concrètes dont tous les citoyens irlandais ont besoin», ainsi que «pour la santé et la sécurité des consommateurs des 27».

Maillot vert

Lors du débat qui a suivi, le leader des «Brexiters» Nigel Farage a accusé Michel Barnier d'avoir voulu «depuis le début les coincer (les Britanniques, ndlr) à l'intérieur» du marché unique.

Juste avant lui, une eurodéputée nord-irlandaise du Sinn Fein - parti républicain qui milite pour une Irlande réunifiée - est intervenue dans l'hémicyle en brandissant son passeport irlandais, vêtue du maillot vert de James McClean, footballeur né en Irlande du Nord mais qui a choisi de représenter la République d'Irlande lors des matches internationaux.

«Des raisons valables» pour un report

Londres espère progresser suffisamment dans les discussions pour faire du sommet européen du 17 octobre une étape cruciale pour finaliser un nouvel accord. Tout éventuel nouvel accord ne pourra entrer en vigueur sans l'aval du Parlement européen.

Les eurodéputés ont voté massivement à la mi-journée une résolution sur le Brexit, la première pour le Parlement nouvellement constitué après les élections de mai.

Le texte, sur lequel se sont mis d'accord les principaux groupes politiques, sauf l'extrême droite, reste fidèle aux positions du précédent Parlement: tout faire pour éviter un «no deal», réaffirmer que l'accord déjà négocié est «juste et équilibré» et souligner qu'un nouveau report ne sera soutenu que si «des raisons et un objectif valables existent».

(ats)

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