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FranceUltime adieu à Jacques Chirac

La France a adressé lundi un ultime adieu à son ancien président Jacques Chirac. Quelque 80 dirigeants ont participé à la cérémonie.

Jacques Chirac devait être inhumé dans la plus stricte intimité après avoir reçu un hommage solennel en présence de quelques 80 personnalités étrangères, dont Vladimir Poutine.

Drapé de bleu-blanc-rouge, le cercueil de Jacques Chirac, décédé jeudi à l'âge de 86 ans, a remonté la nef de l'église parisienne Saint-Sulpice, sous les yeux de près de 2000 invités. À l'entrée, la foule massée sur le parvis a applaudi l'entrée du corps dans l'église.

Claude Chirac remercie les Français

L'édifice était comble, avec 80 personnalités étrangères. Outre Vladimir Poutine, ses homologues italien Sergio Mattarella et congolais Denis Sassou Nguesso, les premiers ministres libanais Saad Hariri et hongrois Viktor Orban étaient présents, ainsi que l'ex-président des États-Unis Bill Clinton, le roi Abdallah de Jordanie et l'émir du Qatar, Tamim Bin Hamad Al-Thani. Le conseiller fédéral Guy Parmelin représentait la Suisse.

Deuil national

Cette journée était décrétée journée de deuil national en France, avec une minute de silence dans les administrations et les écoles, honneurs funèbres militaires.

À l'annonce du décès jeudi de Jacques Chirac, malade depuis plusieurs années, nombre de personnalités dans le monde avaient tenu à honorer la mémoire de cet habitué de la politique française, maire de Paris pendant dix-huit ans, plusieurs fois premier ministre, président de la République de 1995 à 2007.

Les condoléances des États-Unis ont quelque peu tardé: Jacques Chirac s'était illustré en disant «non» à la guerre en Irak en 2003. «Ayant dédié sa vie au service public, l'ancien président Chirac a travaillé sans relâche pour préserver les valeurs et les idéaux que nous partageons avec la France», a déclaré le secrétaire d'État Mike Pompeo dans un communiqué dimanche.

Milliers d'anonymes

Après une cérémonie réservée à la famille, les honneurs militaires ont été rendus lundi matin à Jacques Chirac aux Invalides à Paris. Les Français, eux, lui ont rendu un dernier hommage sur le trajet du convoi funéraire jusqu'à l'église Saint-Sulpice.

Déjà dimanche, plusieurs milliers d'anonymes se sont pressés à l'hôtel militaire des Invalides – qui héberge notamment le tombeau de Napoléon – pour aller se recueillir devant le cercueil de M. Chirac.

Capacité de rebond

Ces citoyens ont longuement patienté pour pouvoir défiler devant le cercueil de l'une des figures de la droite française dont la longévité, entre brillants succès et échecs cuisants, a démontré une exceptionnelle capacité de rebond.

«Ma mère est très, très réconfortée en ayant vu ces images» à la télévision, a déclaré sa fille Claude Chirac au sujet de sa mère Bernadette, elle-même très «fragilisée» et qui n'est pas apparue publiquement depuis le décès de son époux.

À l'église Saint-Sulpice, le service solennel s'est déroulé en présence, côté français, des anciens présidents François Hollande, Nicolas Sarkozy et Valéry Giscard d'Estaing.

«La France est toujours paradoxale: elle veut des rois et elle leur coupe la tête, elle dégage les vivants et sacre les morts, elle est aussi bien dans la nostalgie que dans la recherche de la nouveauté», a commenté lundi François Hollande.

Condamné par la justice

Jacques Chirac n'avait jamais été aussi populaire que depuis qu'il avait quitté le pouvoir, bien qu'il ait été le premier président français à être condamné par la justice – en 2011 alors qu'il n'était plus au pouvoir – dans une affaire d'emplois fictifs.

La classe politique française était largement représentée. Mais la cheffe de l'extrême droite Marine Le Pen, dont le père avait fait de Jacques Chirac un «ennemi», a renoncé à s'y rendre après les réserves de la famille Chirac sur sa présence. Jacques Chirac, au fil d'évolutions politiques parfois sinueuses, a toujours affiché un rejet intransigeant de l'extrême droite.

Selon le souhait de son épouse, il sera inhumé au cimetière parisien du Montparnasse dans le caveau où repose leur fille aînée Laurence, décédée en 2016.

AFP

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