«Je veux être le prochain maire de Barcelone»

Espagne Mettant fin au suspens, Manuel Valls a officiellement annoncé mardi sa candidature aux municipales de la ville catalane.

L'aventure catalane constitue un pari risqué pour Manuel Valls.

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L'ancien Premier ministre français Manuel Valls a ouvert mardi une nouvelle phase de sa vie politique en annonçant sa candidature aux municipales de l'an prochain à Barcelone. Il s'agit d'un pari risqué pour cet homme politique français.

Anti-indépendantiste

Le député de l'Essonne, ancien socialiste désormais apparenté à La République en marche (LRem), est la première figure politique de premier plan à briguer un mandat important au-delà des frontières françaises. «Je veux être le prochain maire de Barcelone», a-t-il déclaré lors d'un meeting.

Partisan d'un maintien de la Catalogne dans le giron de Madrid, Manuel Valls a montré ces derniers mois son appétence pour la politique espagnole en multipliant réunions et visites à Barcelone, où il s'est encore rendu le 6 septembre pour présenter un livre-réquisitoire contre les indépendantistes écrit à plusieurs mains («Anatomie du processus»).

Cette aventure catalane reste cependant un pari pour l'ancien chef du gouvernement, raillé sur place par certaines personnalités politiques et les satiristes pour sa méconnaissance supposée des réalités locales.

Un sondage publié début juillet accordait 5,2% des intentions de vote à Ciudadanos, le parti centriste avec lequel il a le plus d'affinités, en vue des municipales du 26 mai 2019.

Naturalisé à 20 ans

A l'aise en castillan comme en catalan, il est né il y a 56 ans dans la deuxième ville d'Espagne d'un père catalan et d'une mère suisse avant d'obtenir, à l'âge de 20 ans, la naturalisation française.

C'est en France qu'il a fait toute sa carrière, à l'aile droite du Parti socialiste et à Evry (Essonne), dont il a été maire de 2001 à 2012, jusqu'à devenir ministre de l'Intérieur en 2012, puis Premier ministre de François Hollande en 2014 et enfin candidat malheureux à la primaire de la gauche en 2017.

Démission annoncée

Sa candidature à Barcelone posait aux yeux de l'opposition la question de sa démission de l'Assemblée nationale. Manuel Valls a donc annoncé qu'il allait mettre un terme à son mandat de député en France.

«La semaine prochaine, j'abandonnerai mon mandat de député et toutes mes responsabilités locales», a-t-il déclaré en français, alors que les appels en ce sens se sont multipliés en France ces derniers jours. (ats/nxp)

Créé: 25.09.2018, 20h02

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