Xi Jinping appelle à enrayer l'épidémie

ChineLe mystérieux virus qui sévit en Chine a fait un troisième mort et des dizaines de nouveaux cas. L'inquiétude grandit et le président chinois réagit.

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Le président chinois Xi Jinping a donné lundi le signal d'une mobilisation du pays pour enrayer «résolument» la propagation du nouveau virus qui a fait trois morts depuis décembre. La maladie a commencé à contaminer les Etats voisins.

Selon la télévision nationale, le numéro un chinois «a donné pour importante instruction à propos de l'épidémie de pneumonie causée par un nouveau coronavirus (...) que la propagation de l'épidémie soit résolument enrayée».

En plein chassé-croisé dans les transports avant le Nouvel an chinois samedi, il a jugé «absolument crucial de faire un bon travail en matière de prévention et de contrôle épidémiologiques».

L'épidémie, apparue en décembre dans un marché de Wuhan (centre), touche désormais trois autres pays asiatiques (Japon, Thaïlande, Corée du Sud). 221 cas sont connus, dont 217 en Chine. Pour la première fois, les responsables sanitaires chinois en ont signalé lundi de nouveaux cas en dehors de la métropole de Wuhan (onze millions d'habitants): cinq à Pékin (nord) et 14 dans la province très peuplée du Guangdong (sud), aux portes de Hong Kong.

Améliorer l'information

Alors que la Chine avait fait état jusqu'à samedi de moins d'une cinquantaine de cas, des experts britanniques ont estimé que le chiffre réel dépassait probablement le millier en date du 12 janvier dans la seule ville de Wuhan (centre), au coeur de l'épidémie.

A ce propos, le dirigeant communiste a jugé «nécessaire de diffuser l'information en temps et en heure et de renforcer la coopération internationale».

«Il est nécessaire de renforcer l'orientation de l'opinion publique et l'explication des politiques publiques», a-t-il poursuivi, tout en appelant à «maintenir résolument la stabilité de la société et faire en sorte que les masses jouissent d'un Nouvel an stable et paisible».

Vaste transhumance

La période du Nouvel An chinois - qui tombe cette année le 25 janvier - est la plus chargée de l'année dans les transports. Des centaines de millions de personnes ont commencé à voyager en autocar, train et avion pour rendre visite à leur famille avant la fête. Malgré les risques de propagation, les déplacements en Chine ne font pour l'heure l'objet d'aucune restriction.

La souche incriminée est un nouveau type de coronavirus, une famille comptant un grand nombre de virus. Ils peuvent provoquer des maladies bénignes chez l'homme (comme un rhume) mais aussi d'autres plus graves comme le Sras (syndrome respiratoire aigu sévère).

Hautement contagieux, ce virus avait tué quelque 650 personnes en Chine continentale et à Hong Kong en 2002-2003. Les symptômes du Sras ressemblent à ceux d'une pneumonie, avec une forte fièvre et divers problèmes respiratoires.

Lors de la pandémie, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) avait vivement critiqué la Chine pour avoir tardé à donner l'alerte et tenté de dissimuler l'ampleur de la maladie.

Inquiétude à l'étranger

L'inquiétude est désormais perceptible à l'étranger, où les mesures de prévention se multiplient. Depuis vendredi, les Etats-Unis filtrent les vols en provenance de Wuhan à l'aéroport de San Francisco et à l'aéroport JFK de New York - qui reçoivent tous deux des vols directs de Wuhan - ainsi qu'à celui de Los Angeles, où sont assurées de nombreuses correspondances.

La Thaïlande, où deux cas ont été recensés, a également renforcé les contrôles dans ses aéroports.

Pour leur part, les autorités de Hong Kong ont pris des mesures de contrôle aux frontières du territoire autonome, notamment avec des détecteurs de température corporelle. (afp/nxp)

Créé: 20.01.2020, 13h30

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