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Julian Assange arrêté à l'ambassade d'Équateur

Le fondateur de WikiLeaks a été arrêté par la police britannique dans l'ambassade à Londres. Il y était réfugié depuis 2012.

Julian Assange, au moment de son arrestation.

Le fondateur de WikiLeaks Julian Assange, réfugié depuis sept ans dans l'ambassade d'Équateur à Londres, a été arrêté, a annoncé jeudi Scotland Yard. Quito a précisé avoir «de manière souveraine» retiré l'asile diplomatique à Julian Assange. Mais il ne sera pas extradé vers un pays où il risque la peine de mort, a précisé le président équatorien Lenin Moreno.

«Julian Assange, 47 ans, a été arrêté aujourd'hui, jeudi 11 avril, par des agents du service de la police métropolitain (MPS) à l'ambassade d'Équateur», a annoncé Scotland Yard, expliquant que l'arrestation a été menée en vertu d'un mandat de juin 2012 délivré par le tribunal londonien de Westminster, pour non présentation au tribunal.

Julian Assange a été placé en garde à vue dans un commissariat londonien et sera «présenté au tribunal de Westminster dès que possible». Cheveux et barbe blanche, il a été porté hors de la représentation diplomatique équatorienne peu après 9 h par six policiers habillés en civil jusqu'à un fourgon de police, selon une vidéo de son arrestation.

Face à la justice britannique

L'arrestation a été confirmée par le ministre britannique de l'Intérieur, Sajid Javid. «Près de sept ans après être entré à l'ambassade équatorienne, je peux confirmer que Julian Assange est actuellement en garde à vue et fera face à la justice au Royaume-Uni», a tweeté M. Javid, ajoutant que «personne n'est au-dessus des lois».

L'avocate de la femme qui accuse Julian Assange de viol en Suède en 2010 a indiqué qu'elle allait demander au Parquet la réouverture de l'enquête. «Nous allons tout faire pour que les procureurs rouvrent l'enquête suédoise et qu'Assange soit remis à la Suède et traduit en justice pour viol», a indiqué Elisabeth Massi Fritz.

WikiLeaks a réagi sur Twitter en accusant l'Équateur d'avoir «illégalement mis fin à l'asile politique d'Assange, en violation du droit international», et d'avoir «invité» la police britannique dans l'enceinte de l'ambassade. De son côté, Moscou a rapidement réagi en accusant Londres d'«étrangler la liberté».

Décision «souveraine»

Le président équatorien a défendu sur Twitter le retrait du statut d'asile à Julian Assange, une décisions présentée comme «souveraine» et prise «après ses violations répétées des conventions internationales et des protocoles de la vie quotidienne». Le gouvernement du président Lenin Moreno a récemment dénoncé des atteintes répétées de la part de Julian Assange aux règles régissant ses conditions d'asile dans l'ambassade équatorienne.

Depuis octobre, Quito appliquait au fondateur australien de WikiLeaks un protocole qui régule notamment ses visites et ses communications à l'intérieur de la légation, et prévoyait aussi que son non-respect implique un retrait de l'asile.

Julian Assange s'est réfugié dans l'ambassade en 2012 pour éviter d'être extradé vers la Suède, où il était accusé de viol, un dossier depuis classé. L'Australien de 47 ans, naturalisé équatorien en 2017, était sous le coup d'un mandat d'arrêt britannique pour violation de ses conditions de liberté surveillée. Ses soutiens redoutent avec cette arrestation qu'il soit extradé vers les États-Unis pour la publication en 2010 sur son site de milliers de documents confidentiels du département d'État et du Pentagone.

Julian Assange a fondé en 2006 WikiLeaks, qui s'est fait connaître du grand public trois ans plus tard avec la publication de centaines de milliers de messages de bipeurs envoyés aux Etats-Unis le 11 septembre 2001. L'ONG est ensuite allée crescendo dans ses révélations, publiant la vidéo d'une bavure de l'armée américaine en Irak, puis des milliers de documents militaires sur l'Afghanistan. Au total, le site revendique avoir publié «plus de 10 millions de documents» concernant la finance, le divertissement ou la politique.

(AFP)

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