Bill Cosby va connaître sa peine ce lundi

Etats-UnisL'acteur Bill Cosby, reconnu coupable d'agression sexuelle au printemps dernier, revient devant la justice ce lundi pour connaître le verdict.

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L'acteur américain Bill Cosby, reconnu coupable d'agression sexuelle fin avril, revient au tribunal lundi pour connaître sa peine, nouvelle étape de la descente aux enfers d'une personnalité jadis adulée.

Après ce qui fut présenté comme le premier verdict #MeToo, du nom du mouvement anti-harcèlement, voici venir la première peine post-Weinstein, que prononcera le juge Steven O'Neill à l'issue d'une audience prévue sur deux jours.

Convaincu, par un jury, d'avoir agressé sexuellement Andrea Constand un soir de 2004 à son domicile, Bill Cosby est passible de 30 années de réclusion au maximum.

Mais même une peine réduite serait une épreuve délicate pour le comédien de 81 ans, amoindri physiquement et désormais quasiment aveugle.

Il y a encore cinq ans, Bill Cosby était considéré comme l'une des figures morales les plus éminentes des Etats-Unis, parmi les premiers acteurs noirs à avoir connu le succès mais aussi militant inlassable de l'émancipation des Noirs.

Réputation ruinée

Depuis, des dizaines de femmes l'ont accusé publiquement de les avoir agressées sexuellement, des faits prescrits à l'exception du cas de Mme Constand, le seul qui ait donné lieu à des poursuites pénales.

Sa réputation est d'ores et déjà ruinée, ensevelie sous les témoignages qui l'ont dépeint invariablement comme un prédateur sexuel au mode opératoire bien rôdé, qui comprenait, très souvent, l'administration de puissants sédatifs.

Depuis son inculpation, il n'a effectué qu'une seule sortie publique, dans un petit club de jazz de Philadelphie, en janvier.

Condamné, mais libre?

Après le prononcé du verdict, en avril dernier, le principal avocat de Bill Cosby, Tom Mesereau, avait clairement indiqué que le créateur du «Cosby Show» ferait appel de sa condamnation, quelle qu'elle soit.

Depuis, l'acteur a de nouveau changé de conseil, confiant sa défense à Joseph Green, son troisième avocat principal depuis son inculpation, fin décembre 2015.

Sollicité par l'AFP quant à un éventuel appel, Joseph Green n'a pas donné suite, pas plus que le porte-parole de Bill Cosby.

La loi de Pennsylvanie prévoit que si le condamné annonce son intention de faire appel dès le prononcé de la peine, le juge peut le laisser libre sous caution en attendant l'examen de cet appel.

En avril, immédiatement après le verdict, le procureur du comté de Montgomery (Pennsylvanie) avait demandé que Bill Cosby soit placé en détention.

«Il n'a pas d'avion, connard!», avait alors éructé le comédien, montrant, pour la première fois, des signes d'agacement depuis son inculpation, après que le procureur ait dit qu'il pouvait s'enfuir n'importe où dans le monde en jet privé.

Le juge O'Neill avait sèchement refusé la demande du procureur, rappelant que le comédien avait toujours respecté les conditions de son contrôle judiciaire et estimant qu'il ne présentait pas de risque de fuite.

Soutien de sa femme

Bill Cosby pourrait donc ressortir libre du tribunal de Norristown lundi ou mardi, bien qu'ayant été condamné à une peine de prison.

Selon le site à sensation TMZ, sur l'actualité des célébrités, le ministère public souhaiterait néanmoins demander de nouveau le placement immédiat en détention de l'acteur.

Depuis le verdict, les manoeuvres se sont poursuivies en coulisses.

Le procureur Kevin Steele et son équipe ont formellement demandé à ce que soient entendues, lundi, de nouvelles victimes présumées de Bill Cosby qui n'avaient encore pas témoigné à l'audience.

Mais le juge a refusé d'entendre ces témoignages, qui auraient sans doute accablé encore davantage l'ancien héros de la série «Les Espions» (I Spy), qui lui a valu trois Emmy Awards d'affilée, les récompenses de la télévision américaine.

En défense, l'épouse de Bill Cosby, Camille, s'est lancée depuis quelques jours dans une tentative de déstabilisation du juge O'Neill, dont elle a demandé la récusation, sans succès jusqu'ici.

Lors de l'audience de lundi, le juge O'Neill devrait également examiner si l'octogénaire doit être inscrit sur la liste des prédateurs sexuels violents de l'Etat de Pennsylvanie, comme l'a recommandé l'instance compétente (SOAB). (afp/nxp)

Créé: 24.09.2018, 10h24

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