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Cancer du sein: un nouveau traitement s'avère efficace

Développé par la firme américaine Genentech, partie du groupe pharmaceutique suisse Roche, le traitement au T-DM1 a permis un gain de survie «absolue» sans progression du cancer de 3,2 mois (plus 50%).

La mammographie reste le meilleur moyen préventif de détection du cancer du sein.
La mammographie reste le meilleur moyen préventif de détection du cancer du sein.
PHOTO D'ILLUSTRATION, AFP

Un essai clinique international a montré l'efficacité d'un traitement expérimental contre des cancers avancés ou métastasés du sein.

Les résultats, attendus, ont été dévoilés dimanche à Chicago lors d'une grande conférence médicale.

Développé par la firme américaine Genentech, partie du groupe pharmaceutique helvétique Roche, le T-DM1 a permis un gain de survie «absolue» sans progression du cancer de 3,2 mois (plus 50%). Ceci représente 9,6 mois, en comparaison à 6,4 mois dans le groupe témoin.

Après deux ans, 65,4% des patientes ayant été traitées avec le T- DM1 dans le cadre de cet essai clinique de phase 3 étaient encore en vie, comparativement à 47,5% chez les autres.

Elles étaient toutes atteintes d'un cancer du sein dit HER2- positif, dans lequel les cellules tumorales contiennent des quantités élevées de protéine HER2. Celle-ci rend la tumeur très agressive et représente de 15 à 20% de tous les cas.

Pas de perte de cheveux

«Pour les patientes atteintes d'un cancer du sein métastasé, ce nouveau traitement représente une percée», a déclaré devant la presse le Dr Kimberly Blackwell, professeur de Médecine au Centre sur le cancer de l'Université Duke (Caroline du nord), principale auteure de cette étude clinique.

«Ce traitement marche et s'est avéré nettement meilleur qu'une thérapie efficace déjà sur le marché pour traiter des cancers du sein HER2 positif ayant fait des métastases», a-t-elle jugé. La chercheuse a souligné aussi la faible toxicité de cet anti-corps armé d'une puissante toxine.

«En tant que médecin traitant un grand nombre de patientes atteintes d'un cancer du sein, je suis contente de voir que ce traitement a très peu de toxicité», a relevé le Dr Blackwell, ajoutant que «les malades ne perdent pas leurs cheveux».

Thérapie combinée

Au total, près de mille femmes ont participé à cet essai clinique, baptisé EMILIA. La Dr Blackwell présente les résultats de cet essai clinique à la 48e conférence annuelle de l'American Society of Clinical Oncology (ASCO), plus grand colloque mondial sur le cancer, réuni ce week-end à Chicago (Illinois).

Ces malades avaient aussi déjà été traitées avec une thérapie ciblée combinant l'herceptin pour neutraliser la protéine HER2 et le Paclitaxel, qui empêche la division cellulaire des tumeurs.

(ats)

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