Grande barrière: hécatombe de coraux

AustralieUne vague de chaleur en 2016 a provoqué une hécatombe «catastrophique» des coraux de la grande barrière australienne.

Environ 30% des coraux du vaste ensemble sont morts durant la vague de chaleur survenue entre mars et novembre 2016.

Environ 30% des coraux du vaste ensemble sont morts durant la vague de chaleur survenue entre mars et novembre 2016. Image: AFP

Signaler une erreur

Vous voulez communiquer un renseignement ou vous avez repéré une erreur ?

La grande barrière de corail australienne a subi une hécatombe «catastrophique» de ses coraux pendant une vague marquée de chaleur en 2016. Elle menace une plus grande diversité de vie marine que ce qui avait été estimé jusqu'alors, prévient une étude jeudi.

Environ 30% des coraux du vaste ensemble sont morts durant la vague de chaleur survenue entre mars et novembre 2016, le premier épisode de deux années consécutives de blanchissement. Inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1981, le récif s'étend sur environ 348'000 kilomètres carrés le long de la côte australienne. Il constitue le plus vaste ensemble corallien au monde.

D'après l'étude publiée par la revue scientifique Nature, le corail, qui sert d'habitat à d'autres créatures marines, a été durement touché par la hausse des températures de l'eau consécutive au réchauffement climatique.

Terry Hugues, coauteur de l'étude et directeur du centre d'excellence pour les études sur les récifs coralliens de l'université James Cook, a expliqué à l'AFP que les plus menacés sont les coraux à branches comme les tables de corail qui fournissent leurs cachettes aux poissons juvéniles.

Changements radicaux

Les coraux les plus susceptibles de tenir le choc sont lisses, en forme de melon, a poursuivi le chercheur. Ces coraux n'ont pas trop de mal à construire leur squelette, mais «ils ne sont pas très utiles pour l'habitat», ajoute M. Hugues.

Pendant le blanchissement de 2016, les coraux de la partie septentrionale de la grande barrière ont subi une vague de «décès catastrophiques», poursuit l'étude. «Ce dépérissement corallien a provoqué des changements radicaux dans la variété des espèces dans des centaines de récifs individuels, où des communautés récifales matures et diversifiées se transforment en systèmes plus dégradés, où seules quelques espèces endurantes survivent», écrit Andrew Baird, autre scientifique.

Le blanchissement est un phénomène de dépérissement, qui se traduit par une décoloration des coraux. Sous la pression de facteurs comme le réchauffement, les coraux stressés expulsent les algues avec lesquelles ils ont une relation symbiotique, et qui leur donnent couleur et énergie.

L'étude appelle à la protection des coraux survivants, estimés à environ un milliard. Les récifs recouvrent moins de 0,2% de la surface des océans, mais abritent 30% des espèces animales et végétales marines, les protégeant des prédateurs et leur servant de garde-manger. (ats/nxp)

Créé: 19.04.2018, 05h23

Articles en relation

Bataille contre l'étoile de mer dévoreuse de corail

Australie L'Australie a débloqué l'équivalent de 47 millions de francs suisses pour protéger la Grande barrière de corail. Plus...

Défi aux chercheurs: sauver la Grande Barrière

Australie Le gouvernement australien promet deux millions de dollars aux chercheurs qui auraient des idées pour sauver la Grande Barrière de corail. Plus...

Publier un nouveau commentaire

Nous vous invitons ici à donner votre point de vue, vos informations, vos arguments. Nous vous prions d’utiliser votre nom complet, la discussion est plus authentique ainsi. Vous pouvez vous connecter via Facebook ou créer un compte utilisateur, selon votre choix. Les fausses identités seront bannies. Nous refusons les messages haineux, diffamatoires, racistes ou xénophobes, les menaces, incitations à la violence ou autres injures. Merci de garder un ton respectueux et de penser que de nombreuses personnes vous lisent.
La rédaction

Caractères restants:

J'ai lu et j'accepte la Charte des commentaires.

No connection to facebook possible. Please try again. There was a problem while transmitting your comment. Please try again.

L'actualité croquée par nos dessinateurs partie 7

Paru le 19 septembre 2019
(Image: Bénédicte) Plus...