La Lune et Mars vont s'exhiber ce vendredi soir

AstronomieVendredi soir aura lieu la plus longue éclipse totale de Lune du siècle. Mars devrait aussi ravir les amateurs d'astronomie.

La Lune devrait prendre une teinte rougeâtre vendredi soir.

La Lune devrait prendre une teinte rougeâtre vendredi soir. Image: AFP

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La plus longue éclipse totale de Lune du 21è siècle va faire rougir notre satellite vendredi tandis que la planète Mars, quasiment au plus près de la Terre, sera pleine d'éclat: une conjonction de phénomènes qui devrait ravir les astronomes amateurs.

Le spectacle pourra se voir à l'oeil nu, sans aucun danger contrairement aux éclipses de Soleil. Jumelles, lunettes et télescopes permettront d'en profiter encore plus. L'éclipse, qui correspond au moment où la Lune plonge dans l'ombre de la Terre, sera visible, partiellement ou totalement, dans une moitié du monde. Elle pourra être observée depuis l'Afrique, l'Europe, l'Asie, l'Australie. Mais c'est l'Afrique de l'Est et du Sud, le Moyen-Orient et l'Inde qui seront les mieux lotis pour profiter pleinement du spectacle. L'Europe verra la fin de l'éclipse.

«La Lune devrait prendre une teinte rougeâtre, un peu cuivrée et Mars, surnommée la planète rouge , sera à côté, très brillante, avec une teinte légèrement orangée», souligne Pascal Descamps, astronome à l'Observatoire de Paris-PSL.

Pour qu'une éclipse de Lune se produise, il faut qu'il y ait un alignement quasi parfait du Soleil, de la Terre et de la Lune. Notre planète, se trouvant entre notre étoile et la Lune, projette alors son ombre sur son satellite naturel. La Lune, pleine, va rentrer peu à peu dans la pénombre, puis dans l'ombre pour se retrouver totalement dans l'ombre, avant d'en sortir progressivement.

Le phénomène complet va débuter à 19h14 et s'achever à 01h28. Le spectacle commencera à 20H24, la Lune donnant l'impression d'être peu à peu grignotée par l'ombre. Le moment le plus intéressant de l'éclipse, lorsque la Lune sera complètement dans le cône d'ombre projeté par la Terre, débutera à 21h30 heure française et se terminera à 23h13. Cette phase dite de «totalité» durera 1 heure 43 minutes (103 minutes), ce qui en fera la plus longue éclipse de Lune du XXIe siècle.

«Sacré pétrin»

Il s'agit de la deuxième éclipse totale de Lune de 2018, la première ayant eu lieu le 31 janvier (elle n'était pas visible en Europe). Privée des rayons du Soleil, la Lune va s'assombrir et prendre une teinte brique car l'atmosphère terrestre dévie les rayons rouges de la lumière solaire vers l'intérieur du cône d'ombre. La Lune peut alors les renvoyer.

Il est possible que l'éclat de la Lune soit atténué car «elle va passer par le centre de l'ombre de la Terre, là où il y a le moins de lumière réfractée», avertit Olivier Sanguy, de la Cité de l'Espace à Toulouse. L'autre héroïne de la nuit sera la planète Mars, qui ne sera qu'à 57,6 millions de kilomètres de la Terre. Il faudra attendre 2035 pour revoir la planète rouge d'aussi près.

A l'oeil nu, on verra un point brillant mais avec une lunette ou un télescope, il sera possible de l'observer dans les détails. La soirée donnera l'occasion de tordre le cou à une rumeur relayée sur les réseaux sociaux selon laquelle Mars apparaîtrait aussi grosse que la Lune ce vendredi. «Si c'était vrai, nous serions dans un sacré pétrin, vu la force gravitationnelle», a ironisé la NASA sur son site.

Des animations auront lieu un peu partout dans les pays concernées par l'éclipse. En France, l'Association française d'astronomie (AFA) organise des animations dans 150 lieux. La mairie de Paris invite les amateurs à se rendre sur le parvis du Sacré-Coeur pour regarder le ciel. La Cité de l'Espace à Toulouse attend un millier de personnes. A Madrid, la mairie propose de regarder l'éclipse dans le vaste parc de Pradolongo, sur fond de musique électronique. (afp/nxp)

Créé: 27.07.2018, 04h23

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