Un «mammifère» géant a nargué les dinosaures

PaléontologieDes chercheurs ont révélé jeudi avoir découvert un reptile géant de la taille d'un éléphant qui aurait vécu il y a 200 millions d'années.

Il pouvait peser jusqu'à 10 tonnes.

Il pouvait peser jusqu'à 10 tonnes. Image: Keystone

Signaler une erreur

Vous voulez communiquer un renseignement ou vous avez repéré une erreur ?

Il y a plus de 200 millions d'années, les dinosaures ont régné dans les plaines verdoyantes de la préhistoire. Mais on découvre aujourd'hui qu'ils pouvaient y rencontrer des concurrents de poids.

Des chercheurs ont révélé jeudi avoir découvert un reptile géant ressemblant à un mammifère, de la taille d'un éléphant, et qui, selon eux, pouvait rivaliser de taille avec les grands dinosaures du Trias, tels le diplodocus et le brachiosaure, cousins des sauropodes.

Des universitaires polonais et suédois ont précisé que l'existence de ces animaux pesant dix tonnes - «cousins» éloignés des mammifères d'aujourd'hui - défie l'idée selon laquelle les dinosaures étaient les seuls grands animaux terrestres à l'époque où la Terre ne comptait qu'un seul supercontinent appelé Pangée.

Ils ont découvert des restes fossilisés d'une espèce inconnue de dicynodontes, herbivores dont la taille allait de celle d'un petit fouisseur à celle des gros broutards, généralement dépourvus de dents.

Dix millions d'années plus tard

Tous les mammifères, y compris les humains, descendent des dicynodontes, qui étaient reptiles. Ils ont réussi à survivre à l'extinction de masse la plus meurtrière, survenue il y a 250 millions d'années, qui a effacé de la surface de la Terre 90% des espèces vivantes.

Mais on considérait que les dicynodontes se sont éteints avant le Trias supérieur, époque où les dinosaures ont dominé le monde animal terrestre.

Une analyse d'os découverts au village silésien polonais de Lisowice a démontré qu'un animal - baptisé Lisowicia bojani - vécut il y a quelque 205 à 210 millions d'années, soit environ dix millions d'années plus tard que les dicynodontes identifiés jusqu'à présent.

Vision de l'histoire changée

«La découverte de Lisowicia change notre vision de l'histoire des dicynodontes, cousins des mammifères du Trias. Elle pose aussi beaucoup de questions quant aux facteurs qui ont rendu ces derniers, et les dinosaures, aussi grands», a déclaré Tomasz Sulej, de l'Académie Polonaise des Sciences, qui a travaillé sur ce problème.

«La découverte d'une espèce aussi importante arrive une fois dans la vie d'un homme», a-t-il ajouté. Le rapport, publié dans le journal Science, indique que Lisowicia devait être de 40% plus grand que tous les dicynodontes découverts auparavant.

«Les dicynodontes étaient des animaux étonnamment performants du Trias moyen et supérieur», a relevé Grzegorz Niedzwiedzki, de l'Université d'Uppsala en Suède. «Lisowicia est extrêmement intéressant, car il fait s'écrouler pas mal d'idées traditionnelles sur les reptiles mammaliens du Trias», a-t-il ajouté. (ats/nxp)

Créé: 23.11.2018, 13h57

Publier un nouveau commentaire

Nous vous invitons ici à donner votre point de vue, vos informations, vos arguments. Nous vous prions d’utiliser votre nom complet, la discussion est plus authentique ainsi. Vous pouvez vous connecter via Facebook ou créer un compte utilisateur, selon votre choix. Les fausses identités seront bannies. Nous refusons les messages haineux, diffamatoires, racistes ou xénophobes, les menaces, incitations à la violence ou autres injures. Merci de garder un ton respectueux et de penser que de nombreuses personnes vous lisent.
La rédaction

Caractères restants:

J'ai lu et j'accepte la Charte des commentaires.

No connection to facebook possible. Please try again. There was a problem while transmitting your comment. Please try again.

L'actualité croquée par nos dessinateurs partie 6

Paru le 13 décembre.
(Image: Bénédicte) Plus...