Une île du Pacifique pour pister la vie sur Mars?

EspaceSelon la NASA, une nouvelle île, née il y a trois ans dans le Pacifique, permettrait de comprendre où chercher de la vie sur Mars.

Une image de l'île de Hunga Tonga Hunga Ha'apai prise par la NASA.

Une image de l'île de Hunga Tonga Hunga Ha'apai prise par la NASA. Image: NASA

Signaler une erreur

Vous voulez communiquer un renseignement ou vous avez repéré une erreur?

La plus jeune île au monde pourrait offrir des pistes pour comprendre le développement potentiel de la vie sur Mars, a annoncé mercredi la NASA. Elle est apparue dans l'archipel des Tonga à la faveur d'une éruption volcanique il y a trois ans.

L'île de Hunga Tonga Hunga Ha'apai a émergé lors d'une éruption fin 2014-début 2015 à environ 65 kilomètres au nord-ouest de Nuku'alofa, la capitale des Tonga. Les scientifiques avaient initialement anticipé que cette île, produit de l'expulsion d'énormes volumes de roches et de cendres, disparaîtrait en quelques mois. Mais l'île qui mesurait initialement un kilomètre de large sur deux de long, et culminait à 120 mètres, a beaucoup mieux résisté que prévu, peut-être grâce à la consolidation des débris volcaniques en une roche appelée tuf volcanique.

Et une nouvelle étude de la NASA, qui a observé en continu par satellite l'évolution physique de l'île depuis sa naissance, lui prête désormais une espérance de vie entre six et 30 ans.

Terreau fertile

Pour Jim Garvin, chercheur à la NASA, il y a là une opportunité très rare d'étudier le cycle de la vie sur les nouvelles îles. Il a relevé que la planète Mars possédait de nombreuses anciennes îles volcaniques similaires qui étaient vraisemblablement entourées d'eau au moment de leur apparition.

Le scientifique explique que ces anciennes îles volcaniques sont des lieux particulièrement intéressants quand il s'agit de rechercher des traces de vie passées car elles ont pu être un terreau fertile en ce qu'elles cumulaient chaleur et humidité. Observer comment la vie colonise Hunga Tonga Hunga Ha'apai peut par conséquent aider les scientifiques à comprendre où chercher sur Mars des traces de vie.

«Ce genre d'île pourrait avoir existé sur Mars il y a deux où trois milliards d'années, des lacs et des petites mers comblant les dépressions, des plans d'eau persistants», a détaillé M. Garvin.

(ats/nxp)

Créé: 13.12.2017, 13h15

Articles en relation

Une étoile filante par minute cette nuit

Astronomie Une pluie de météores, connues sous le nom de Géminides, devrait connaître son apogée dans la nuit de mercredi à jeudi, selon la NASA. Plus...

Les propulseurs de Voyager remis en service

Nasa Inutilisés depuis 37 ans, les propulseurs de l'engin spatial situé à 21 milliards de km de la Terre ont pu être réactivés. Plus...

La NASA montre la respiration de la Terre

Espace Des satellites enregistrent depuis septembre 1997 l'effet des saisons sur notre planète. Résultat: un timelapse spectaculaire. Plus...

Publier un nouveau commentaire

Nous vous invitons ici à donner votre point de vue, vos informations, vos arguments. Nous vous prions d’utiliser votre nom complet, la discussion est plus authentique ainsi. Vous pouvez vous connecter via Facebook ou créer un compte utilisateur, selon votre choix. Les fausses identités seront bannies. Nous refusons les messages haineux, diffamatoires, racistes ou xénophobes, les menaces, incitations à la violence ou autres injures. Merci de garder un ton respectueux et de penser que de nombreuses personnes vous lisent.
La rédaction

Caractères restants:

J'ai lu et j'accepte la Charte des commentaires.

No connection to facebook possible. Please try again. There was a problem while transmitting your comment. Please try again.

L'actualité croquée par nos dessinateurs partie 6

Publié le 21 septembre 2018.
(Image: Valott) Plus...