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ÉgypteCure de jouvence pour le sarcophage du pharaon

Pour la première fois depuis 1922, le célèbre sarcophage de Toutânkhamon fait l'objet d'une délicate restauration qui doit durer huit mois.

L’Égypte expose le sarcophage de Toutânkhamon.

L’Égypte a présenté dimanche le sarcophage doré de Toutânkhamon, en restauration pour la première fois depuis sa découverte en 1922. Le travail de restauration a débuté à la mi-juillet.

Le sarcophage a été transféré de la Vallée des rois à Louxor (sud) au Grand musée d’Égypte au Caire. «Nous vous montrons un objet historique unique, pas seulement pour l’Égypte mais pour le monde», a déclaré le ministre des Antiquités Khaled al-Enany, lors d'une conférence de presse dans le Grand musée d’Égypte, près des pyramides de Guizeh.

Le sarcophage du jeune pharaon sera exposé avec d'autres objets en lien avec Toutânkhamon à la fin de 2020, quand ce nouveau musée gigantesque sera ouvert au public. La restauration doit prendre huit mois.

Fissures

Le sarcophage en bois, doré à l'extérieur, mesure 2,23 mètres. Il est décoré d'un portrait du jeune roi portant les symboles pharaoniques, le sceptre et le flagellum, selon le ministère des Antiquités.

Au cours du siècle dernier, des fissures sont apparues «au niveau des couches de plâtre dorées, particulièrement celles du couvercle et de la base», selon le ministère.

Monté sur le trône vers 1333 avant Jésus-Christ, Toutankhamon est sans doute le plus célèbre pharaon de l'histoire en raison de l'incroyable découverte de sa tombe, intacte, dans la vallée des rois en 1922 par l'archéologue britannique Howard Carter.

Fils du pharaon Akhénaton, époux de la légendaire reine Néfertiti, «l'enfant pharaon» aurait accédé au pouvoir à l'âge de neuf ans. Il serait mort dix ans plus tard du paludisme combiné à une affection osseuse.

(ats)

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