La Grotte Chauvet inscrite au patrimoine mondial

UnescoLa Grotte Chauvet dans le sud de la France, ornée des plus anciennes peintures connues à ce jour, a été inscrite dimanche au patrimoine mondial, a annoncé à Doha le Comité de l'Unesco.

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Le Comité du patrimoine mondial «inscrit la Grotte ornée du Pont d'Arc, dite grotte Chauvet-Pont d'Arc, Ardèche, France, sur la Liste du patrimoine mondial», selon le texte adopté par ses 21 Etats membres.

«J'ai eu la chance, pour ne pas dire le privilège, de visiter la grotte (...) et je dois dire que j'en suis sorti littéralement sidéré par ce que j'y avais vu, qui révolutionne le regard que nous portons sur nos origines», a réagi l'ambassadeur de France auprès de l'Unesco, Philippe Lalliot.

Cette immense grotte, située 25 mètres sous terre sur un plateau calcaire dans le sud de la France, est «un témoignage unique et exceptionnellement bien préservé», souligne la décision du Comité.

«Les vestiges archéologiques, paléontologiques et artistiques de la grotte illustrent comme dans aucune autre grotte du début du Paléolithique supérieur la fréquentation des grottes pour des pratiques culturelles et rituelles», fait valoir le Comité de l'agence de l'ONU pour l'éducation, la science et la culture.

Découverte en 1994

Restée fermée pendant 23'000 ans après un éboulement de rochers, redécouverte le 18 décembre 1994 par trois spéléologues - Jean-Marie Chauvet, Christian Hillaire et Eliette Brunel -, elle contient plus de mille dessins, «expression remarquable de la première création artistique de l'homme», au paléolithique supérieur, il y a 36'000 ans.

Il s'agit des «plus anciennes représentations picturales connues à ce jour», précise la décision. Ces dessins sur la roche, œuvres d'hommes et de femmes de culture aurignacienne, comprennent un bestiaire riche de 435 représentations montrant 14 espèces: ours, rhinocéros laineux, lions, lionnes, panthères, bisons...

Les murs révèlent aussi une dizaine de mains en négatif et en positif, des représentations de sexes féminins et, tout au fond de la grotte, le dessin, exceptionnel, du bas du corps d'une femme à côté d'un bison.

Plus vieille que Lascaux

Le Comité de l'Unesco relève «la qualité artistique» de ces peintures: «la maîtrise de l'utilisation des couleurs, l'association de la peinture et de la gravure, la précision des représentations anatomiques et la capacité à donner une impression des volumes et des mouvements». Au sol demeurent de vraies traces de pattes d'ours, de deux fois la taille d'une main humaine, et d'innombrables ossements de ces animaux féroces qui y hibernaient.

Cette grotte est située à proximité d'un célèbre pont naturel, considéré comme la porte des Gorges de l'Ardèche: le pont d'Arc. Exceptionnellement conservée et bien plus grande que la grotte française de Lascaux (dont les oeuvres remonteraient à 17'000 ou 18'000 ans), la cavité compte plusieurs salles et galeries sur 800 mètres de long et jusqu'à 18 mètres de hauteur.

Jamais ouverte au public

«Ces espaces contiennent tous les attributs de la valeur universelle exceptionnelle», selon la décision du Comité. «Des politiques strictes de conservation préventive, y compris des restrictions d'accès, ont permis de maintenir une situation pratiquement identique à celle trouvée au moment de la découverte», fait-il valoir.

Contrairement à sa «cousine» de Lascaux découverte en 1940 et détériorée après-guerre par le dioxyde de carbone issu de la respiration des visiteurs, Chauvet n'a jamais été ouverte au public et une copie, créée dans la région et baptisée «Caverne du Pont-d'Arc», permettra d'admirer les richesses de l'original.

Pour ce projet hors norme, peintres, sculpteurs, agences d'architectes, scénographes et géants du bâtiment ont uni leurs expertises pour reconstituer sur 3500 mètres carrés un «best of» à l'échelle 1 (conforme à la réalité) de la vraie grotte. Cette reconstitution doit ouvrir au public au printemps 2015.

(smk/afp/nxp)

Créé: 22.06.2014, 15h59

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