La momie égyptienne était un homme castré

RussieUne momie conservée dans un musée de St-Pétersbourg n'était finalement pas une chanteuse mais un homme castré.

Le directeur du musée de l'Ermitage donne une conférence de presse. (Mardi 3 octobre 2017)

Le directeur du musée de l'Ermitage donne une conférence de presse. (Mardi 3 octobre 2017) Image: Keystone

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Une momie égyptienne du musée russe de l'Ermitage, présentée jusqu'alors comme celle d'une chanteuse, est, en fait, un homme castré, ont indiqué mardi des experts à l'issue de nouvelles analyses. Ils ont utilisé un appareil tomographique, permettant d'obtenir des plans de coupe.

«Le fait que l'homme a été castré nous a beaucoup surpris. Ce n'était pas une pratique courante en Egypte. C'est unique», a souligné Andreï Bolchakov, chef du département de l'Orient ancien du célèbre musée de Saint-Pétersbourg.

Le musée de l'Ermitage possède depuis 1929 une collection de huit momies égyptiennes, dont deux sarcophages datant des années 725-525 avant Jésus-Christ. Elle comprend celle d'un homme chargé de sacrifices qui était le chef des portiers du pharaon et celle d'une femme noble, chanteuse dans le temple d'Amon-Râ.

Entre 35 et 40 ans

Les examens effectués par le musée et un hôpital de Saint-Pétersbourg ont relevé que ce n'était pas une femme, mais un homme âgé de 35 à 40 ans vivant au premier millénaire avant notre ère, d'une taille d'un mètre soixante, qui a été castré soit après sa mort soit quand il était encore vivant. «Les momies emmaillotées se ressemblent et on les confondait souvent», a justifié Andreï Bolchakov.

«L'examen tomographique est toujours très intéressant et important. Cela nous permet d'apprendre des détails qu'il était impossible d'éclaircir autrement, par exemple, quel âge avait cette personne ou quel était son état de santé», a dit M. Bolchakov.

«L'homme a souffert de maladies des articulations, mais il avait des très bonnes dents, sans aucune carie», a ajouté Viatcheslav Ratnikov, médecin de l'hôpital No122 qui a participé aux analyses.

L'Ermitage, fondé en 1764, est le plus grand musée au monde, avec plus de 60'000 pièces exposées et près de trois millions d'objets conservés dans les réserves du musée. (ats/nxp)

Créé: 04.10.2017, 02h15

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