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La planète naine Pluton dévoile son vrai visage

La sonde «New Horizons» a survolé mardi Pluton et dévoilé le premier portrait détaillé de l’astre.

Enfin! Après neuf ans de voyage à travers le système solaire et plus de 5 milliards de kilomètres parcourus, la sonde américaine New Horizons est passée, mardi 14 juillet, au plus près de Pluton – un survol historique, à seulement 12'500 km au-dessus de l’astre.

«Découverte en 1930 par Clyde William Tombaugh, Pluton a longtemps été considérée comme la neuvième planète du Système solaire. Mais en 2006, elle a été déchue de son statut. On estime désormais qu’il s’agit d’une planète naine, raconte Stéphane Berthet, vice-président de la Commission fédérale des affaires spatiales (CFAS). Même s’il est connu depuis longtemps, cet objet reste un mystère. Jusqu’ici, il n’avait jamais été photographié de près. Avant le passage de New Horizons, les seules images dont nous disposions étaient celles prises par le télescope Hubble. Compte tenu de la distance, ces clichés n’étaient pas suffisants pour caractériser Pluton.»

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