La plus rare désintégration nucléaire de l'Univers

Science Des scientifiques ont observé le phénomène le plus lent au monde dans un laboratoire situé à 1500 mètres de profondeur, au coeur des montagnes italiennes.

Les scientifiques ont réalisé leurs travaux avec le détecteur Xenon1T.

Les scientifiques ont réalisé leurs travaux avec le détecteur Xenon1T. Image: Université de Zurich

Signaler une erreur

Vous voulez communiquer un renseignement ou vous avez repéré une erreur ?

Une équipe de chercheurs internationaux a détecté la désintégration nucléaire la plus lente jamais mesurée, celle de l'atome Xénon-124. La demi-vie de ce dernier est estimée à 18 trilliards d'années, soit un billion de plus que les 14 milliards d'années de l'Univers.

Atome ultrastable

L'Université de Zurich a participé aux travaux menés dans un laboratoire souterrain situé au coeur du massif italien du Grand Sasso, à une profondeur de 1500 mètres, indique-t-elle mercredi. La découverte est survenue dans le cadre de la recherche sur les particules de l'énigmatique matière sombre.

Les chercheurs ont pu observer et mesurer un phénomène rarissime: la désintégration du Xénon-124, un atome ultrastable. Il s'agit de la désintégration nucléaire la plus rare jamais mesurée et du processus le plus lent jamais enregistré dans l'Univers.

126 désintégrations

Les scientifiques ont réalisé leurs travaux avec le détecteur Xenon1T, un réservoir cylindrique d'une hauteur d'environ un mètre, rempli de xénon liquide d'un poids de 3200 kg. La chaleur en son sein atteint 95 degrés.

En l'espace de deux ans, les chercheurs y ont observé 126 désintégrations de Xénon-124. Ils ont pu ainsi calculer la demi-vie de cet atome, soit le temps nécessaire à la moitié des noyaux originels de cet atome pour se désintégrer. Leurs observations sont recueillies dans la revue scientifique Nature. (ats/nxp)

Créé: 24.04.2019, 20h25

Articles en relation

Le CERN construira une mini-ville de la science

Sciences Un «Portail de la science» verra le jour en 2020, avec des espaces d'exposition et des laboratoires expérimentaux. Plus...

Un appareil pour mesurer le fluorure dans l'eau

Science Un outil portatif, fiable et facile à utiliser, développé par l'EPFL, permet de s'assurer que les concentrations de fluorure ne menacent pas la santé. Plus...

Cancer du cerveau: vers un vaccin personnalisé

Science Les traitements actuels du glioblastome n'ont que peu d'impact sur l'espérance de vie des patients. Plus...

Publier un nouveau commentaire

Nous vous invitons ici à donner votre point de vue, vos informations, vos arguments. Nous vous prions d’utiliser votre nom complet, la discussion est plus authentique ainsi. Vous pouvez vous connecter via Facebook ou créer un compte utilisateur, selon votre choix. Les fausses identités seront bannies. Nous refusons les messages haineux, diffamatoires, racistes ou xénophobes, les menaces, incitations à la violence ou autres injures. Merci de garder un ton respectueux et de penser que de nombreuses personnes vous lisent.
La rédaction

Caractères restants:

J'ai lu et j'accepte la Charte des commentaires.

No connection to facebook possible. Please try again. There was a problem while transmitting your comment. Please try again.