La navigation compliquée du journalisme scientifique

L'invitéDaniel Cornu, médiateur de Tamedia Publications romandes.

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Comment parler de la science dans les médias? Le magazine des journalistes «Édito» fait de la question le thème principal de sa dernière livraison. Pas simple. Comme le relève un journaliste spécialisé, Olivier Dessibourg, une information scientifique régulière dans les médias apparaît encore comme une élégance: c’est bien d’en avoir («nice to have»).

Des soutiens financiers sont assurés de l’extérieur, ici à des rubriques, là à des journalistes spécialisés. Pour quelle assurance d’indépendance? Cela dépend évidemment des partenaires. Les meilleures garanties sont offertes par des institutions publiques comme les universités ou des fondations.

«Les théories du complot favorisent la mobilisation contre les expertises «officielles»

L’affaire n’est pas moins complexe lorsque le soutien se traduit par un apport de compétences. Le monde scientifique est peuplé de chercheurs qui ont intérêt à ce que les médias parlent d’eux. Le journaliste scientifique se doit de mettre au jour d’éventuels liens d’intérêt des experts consultés. La pente est de récuser a priori tout scientifique qui aurait des relations avec des acteurs de l’industrie, pharmaceutique ou autre. Ou qui serait proche d’un groupe de pression, actif en matière d’énergie par exemple. Devenue emblématique, la résistance du lobby de la cigarette aux pionniers de la lutte contre le tabac sert de panneau avertisseur.

De telles relations doivent être déclarées. Pour autant, elles réclament du discernement. Le questionnement est légitime, il n’installe pas d’emblée le soupçon. Souvent inévitables, les liens d’intérêt ne disqualifient pas a priori une expertise. C’est le côté Charybde de la navigation journalistique.

Expertises «parallèles»

Côté Scylla, la constitution d’une information exige du journaliste qu’il consulte plusieurs sources, en conformité avec ses procédures habituelles. Or partout se développent des expertises «parallèles», comme sur l’évolution ou le climat. Elles n’ont pas toutes la même pertinence. L’audience de plusieurs d’entre elles repose largement sur des mouvements populaires, en vue d’infléchir les décisions des pouvoirs publics. Les théories du complot favorisent la mobilisation contre les expertises dénoncées comme «officielles» et paradoxalement disqualifiées comme telles. étence innée, d’un savoir assuré, de connaissances encyclopédiques. Il lui appartient en premier lieu de conserver une distance critique.

Pour le reste, il ne dispose que des outils ordinaires de son métier: vérifier la provenance, inventorier les preuves, s’attacher à la rigueur de l’argumentation. C’est chercher à recouper avec ses moyens les exigences de la démarche scientifique. Au surplus, il ne lui est pas interdit de confronter ses observations avec des avis d’experts. Surtout lorsque la question débattue est chargée d’enjeux importants.

Passer la méthode au crible, en somme, avant de s’occuper du contenu. (24 heures)

Créé: 06.05.2018, 22h28

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