Cinq pesticides jugés potentiellement cancérogènes

SantéDes pesticides largement répandus, comme le Roundup, ont été classés cancérogènes «probables chez l'homme», mais les «preuves sont limitées».

Photo d'illustration - L'usage du glyphosate par les agriculteurs a massivement augmenté récemment avec l'apparition de cultures OGM.

Photo d'illustration - L'usage du glyphosate par les agriculteurs a massivement augmenté récemment avec l'apparition de cultures OGM. Image: AFP

Signaler une erreur

Vous voulez communiquer un renseignement ou vous avez repéré une erreur ?

Cinq pesticides, dont l'un des plus utilisés au monde, ont été classés vendredi 20 mars cancérogènes «probables» ou «possibles» par l'agence du cancer de l'Organisation mondiale de la santé (Iarc).

Le glyphosate, présent notamment dans le Roundup, l'un des herbicides les plus vendus, et les insecticides malathion et diazinon ont été classés cancérogènes «probables chez l'homme», même si les «preuves sont limitées», selon l'Agence internationale de recherche sur le cancer (Iarc), dont le siège est à Lyon (centre-est de la France).

Les insecticides tetrachlorvinphos et parathion, qui font déjà l'objet d'interdictions ou de restrictions dans de nombreux pays, ont pour leur part été classés cancérogènes «possibles». La classification de l'Iarc n'a toutefois aucun caractère contraignant pour les Etats.

Les ventes ont explosé avec les OGM

«Il revient aux gouvernements et aux autres organisations internationales de recommander des réglementations, des législations ou des interventions de santé publiques», note l'Iarc dans son communiqué.

Le glyphosate est l'herbicide dont la production est la plus importante en volume dans le monde.

Les ventes ont explosé depuis l'introduction de cultures génétiquement modifiées pour résister au glyphosate, ce qui permet aux agriculteurs du tuer les mauvaises herbes en arrosant un champ en une seule fois.

Outre l'agriculture, où son usage a fortement augmenté, il est également utilisé dans les forêts et par les particuliers dans leurs jardins.

«Preuves limitées»

Du glyphosate a été retrouvé dans l'air, dans l'eau et dans la nourriture, selon l'Iarc qui précise que la population générale est notamment exposée lorsqu'elle habite à côté de zones traitées. Les niveaux d'exposition observés sont toutefois «généralement bas», souligne l'Iarc

Pour ce qui est des risques cancérigènes du glyphosate et des insecticides malathion et diazinon, l'Iarc note qu'il existe des «preuves limitées» chez l'homme en ce qui concerne les lymphomes non hodgkiniens, des cancers du sang.

L'Iarc cite également le cancer de la prostate pour le malathion, qui continue a être utilisé de manière importante par les agriculteurs, et le cancer du poumon pour le diazinon, dont l'utilisation, limitée, est en baisse depuis les restrictions imposées en 2006 par les Etats-Unis et l'Europe.

Preuves tangibles selon l'Iarc

Les risques ont été évalués en se fondant notamment sur des études d'exposition agricole menées notamment aux Etats-Unis et au Canada, ainsi que sur des animaux en laboratoires.

Mais l'Iarc indique avoir également tenu compte des travaux de l'agence américaine de protection de l'environnement qui, après avoir classé le glyphosate comme «cancérogène possible chez l'homme» en 1985, était revenue en arrière en 1991.

Pour l'Iarc, il existe aujourd'hui «suffisamment de preuves de son caractère cancérogène à travers des expériences animales».

Sans surprise, Monsanto n'est pas d'accord

Le groupe Monsanto, qui fabrique le Roundup, a exprimé vendredi son désaccord avec les conclusions de l'Iarc, relevant que celles-ci n'étaient pas basées sur de nouveaux travaux de recherche ou de nouvelles données scientifiques.

Dans un communiqué diffusé sur internet, Monsanto souligne que le classement de l'IARC n'a pas établi de lien entre le glyphosate et un risque accru de cancer et rappelle que l'Iarc, dans le passé, avait classé dans les «cancérogènes probables» des produits comme le café ou les téléphones portables.

Experts prudents

Plusieurs experts, cités par le Science Media Center, restent pour leur part prudents. «Les preuves avancées apparaissent bien minces», a estimé le Dr Oliver Jones de l'Université de Melbourne, tandis que le Prof Alan Boobis du Collège Impérial de pharmacologie biochimique de Londres souligne la difficulté d'établir «un lien de cause à effet».

Le comité britannique sur le risque carcinogène a évalué la situation à plusieurs reprises et a trouvé «peu d'indications en faveur d'un tel lien».

En revanche, pour le Pr Andreas Kortenkamp, un toxicologue à Londres, «les autorités des membres de l'Union européenne doivent désormais se demander si les mesures existantes sont suffisantes pour protéger les consommateurs et les utilisateurs de pesticides des risques de cancer».

L'association française de défense de l'environnement «Générations futures» s'est pour sa part félicitée de la classification de l'IARC qui «reconnaît la dangerosité du glyphosate».

Elle rappelle qu'elle avait lancé des procédures contre plusieurs herbicides à base de glyphosate en 2010 «sur la base d'inquiétudes sanitaires» (afp/nxp)

Créé: 20.03.2015, 22h00

Articles en relation

Les résidus de pesticides pullulent en Europe

Production agricole Des résidus de pesticides sont présents dans près de la moitié des denrées consommées en Europe, selon une étude de l'Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA). Plus...

Le Japon jette de la viande de baleine contaminée

Pesticides Présentant un taux élevé de pesticides, de la viande de baleine a dû être jetée au Japon. Plus...

Les chauves-souris suisses en danger

Faune Les chiroptères sont entre autres menacés par les pesticides ainsi que l'intensification de l'agriculture. Plus...

Les vignerons sont-ils responsables de la mort des abeilles?

Pesticides Plus de 60'000 abeilles ont péri dans la région de Coire, dans les Grisons. Les pesticides utilisés dans les vignes sont pointés du doigt par les apiculteurs. Plus...

Migrants à la main verte au cimetière

Lausanne Quatre migrants entretiennent les tombes lausannoises et contribuent à l’abandon progressif des pesticides. Plus...

Publier un nouveau commentaire

Nous vous invitons ici à donner votre point de vue, vos informations, vos arguments. Nous vous prions d’utiliser votre nom complet, la discussion est plus authentique ainsi. Vous pouvez vous connecter via Facebook ou créer un compte utilisateur, selon votre choix. Les fausses identités seront bannies. Nous refusons les messages haineux, diffamatoires, racistes ou xénophobes, les menaces, incitations à la violence ou autres injures. Merci de garder un ton respectueux et de penser que de nombreuses personnes vous lisent.
La rédaction

Caractères restants:

J'ai lu et j'accepte la Charte des commentaires.

No connection to facebook possible. Please try again. There was a problem while transmitting your comment. Please try again.